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Archive for the ‘Patrimonio arquitectónico’ Category

SAN JORGE JARRILLERO

La casa-torre de Salazar, una auténtica casa-torre, es uno de los edificios más emblemáticos del casco viejo de Portugalete por su antigüedad y por su historia. Fue construida por Ochoa García de Salazar hacia 1379 junto a la Basílica de Santa María, en un lugar estratégico desde donde se dominaba toda la desembocadura de la ría. La heredó después su hijo Lope García de Salazar, el famoso cronista de las luchas de bandos en la Baja Edad Media vizcaína.

cuadro salazar

Es un edificio de planta rectangular, de 12 m de largo por 8,40 m de ancho, con muros de algo más de un metro de espesor. Sus paredes de mampostería se refuerzan con sillares de arenisca en las esquinas y los vanos. Al principio debió ser un sencillo edificio de volumen vertical con tres alturas con acceso alto a través de un patín lateral como las de Martiartu y Zamudio (que tan buenos recuerdos me trae a la memoria), rodeado por un pequeño cercado más simbólico que defensivo. Con el paso del tiempo, pasó de ser torre defensiva a ser residencia señorial, transformándose así según las nuevas necesidades de sus moradores. Diversas construcciones se adosaron a la torre, rodeando el edificio hasta ocultarlo, y sufrió además importantes reformas internas.

torre de salazar

Incendiada intencionadamente durante los sucesos de octubre de 1934, quedó en ruinas y se perdió una valiosa biblioteca que se ubicaba en su interior. Fue reconstruida entre 1958 y 1959 por el arquitecto guipuzcoano Joaquín Irizar Barnoya (Azkoitia, 1893 – Donostia-San Sebastián, 1979). En marzo de 2000 fue adquirida por el Ayuntamiento al último propietario del antiguo linaje de los Salazar para destinarla a fines culturales. Tras la restauración a la que fue sometida entre 2001 y 2003, alberga en su interior un pequeño museo sobre la historia de Portugalete y de los Salazar, una sala de exposiciones temporales y un restaurante.

torre de salazar

Se puede conocer más información sobre este histórico edificio en el blog El Mareometro, en los siguientes enlaces:

Y en una publicación en papel, editada en 2004 por J. Aitor González Gato.

Pero, por supuesto, el motivo de esta entrada no es publicitar las bondades del patrimonio jarrillero… Mi interés por la torre se debe a su actual contenido que desconocía hasta hace unos meses, cuando preparaba el artículo dedicado al incendio intencionado de san Jorge en 1932. En su primera planta, la dedicada a museo, exhibe una colección permanente sobre la historia de Portugalete que, curiosamente, está integrada por numerosos objetos (imágenes religiosas y utensilios litúrgicos) originarios, entre otras, de la parroquia de san Jorge de Santurtzi. Son objetos que, al parecer, se salvaron del incendio y que, posteriormente, se depositaron en el Museo Diocesano de Arte Sacro que los ha cedido, hará ya unos 12 años, para su exposición en la torre de Salazar.

Las imágenes pertenecientes a la parroquia de San Jorge son las siguientes:

  • la imagen (sin corona) del Niño Jesús de Praga, realizada en madera policromada probablemente en el siglo XIX.

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  • la imagen (restaurada) de san Vicente, realizada en madera policromada en el siglo XVII.

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  • la imagen (restaurada) de santa Catalina, realizada en madera policromada en el siglo XVII.

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  • la imagen de la Virgen del Rosario, realizada en madera policromada probablemente en el siglo XIX.

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Los objetos litúrgicos pertenecientes a la parroquia de san Jorge son los siguientes:

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  • crismera de plata del siglo XVI, donación del licenciado Montaño Salazar en 1569 a la iglesia de san Jorge como así consta en la dedicatoria grabada junto al escudo heráldico de su linaje Salazar (en gules, trece estrellas de oro, puestas en tres palos de cuatro y una en punta).

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  • recipiente litúrgico de plata del siglo XIX.

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  • incensario de plata del siglo XIX.

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Sólo por estos objetos ya merece la pena la visita a la torre de Salazar. Pero, además, podemos ver una copia del oleo de 1761 que representa un mapa de los Tres Concejos y la villa de Portugalete y que tiene una interesante historia. ¡Ojala pudiésemos disponer de una copia también en Santurtzi!

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Cabecera EnSanturtzi.com

Décimosegundo artículo de la serie, publicado en el número 114 de ensanturtzi.com en la sección Santurtzi Ezagutu: pequeños fragmentos de la historia de Santurtzi, correspondiente al mes de febrero. Más información en el propio blog, en este enlace.

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Seguimos con los aniversarios que nos permiten recuperar parte de nuestra olvidada memoria histórica. En esta ocasión, el de las antiguas escuelas públicas de Las Viñas de cuya inauguración hace hoy 85 años.

Durante siglos pasados, antes de la brutal transformación urbanística de nuestro municipio, Las Viñas era un valle de suaves laderas por el que discurría y discurre aún pero canalizado subterráneamente un regato que nacía en el Bullón. Los habitantes de Mamariga, Oyancas y Fontuso tenían en ese valle sus heredades o piezas de labrantío, cercadas todas con un cierre común. De ahí que, en tiempos pasados, se denominase El Común. El principal cultivo era el viñedo del que se obtenía una buen chacolí y que dio nombre a la denominación actual de la zona, Las Viñas.

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Valle de Las Viñas

Las Viñas no se convierte en un barrio definido y urbanizado de Santurtzi hasta la segunda mitad de la década de los años 20 del pasado siglo como consecuencia del aumento de la población del municipio. Más precisamente, del barrio de Mamariga, dentro del cual se incluía la mayor parte del espacio que ahora ocupa el de Las Viñas. En 1926 Santurtzi tiene más de 7.000 habitantes y el mismo numero de escuelas que cuando tenía 3.000. La masificación de las aulas obligaba a construir con urgencia nuevos equipamientos escolares.

En 1922, el Ayuntamiento juzga razonable que el ensanche del núcleo urbano de Santurtzi se proyecte en la zona de Las Viñas y en 1923 se encarga un estudio para el planeamiento de las calles de ese ensanche. En 1924 solicita una subvención a la Diputación para acometer las obras de apertura de una calle paralela y tres transversales y construir una escuela en Mamariga. En 1927, el Ayuntamiento ofrece al Estado, de quien dependen las competencias en esta materia, un amplio solar en la zona denominada Las Matas, incluido en el barrio de Mamariga en ese momento. De ahí la confusión y la discusión que suele surgir respecto a si las futuras escuelas se califican como “las de Mamariga” o “las de Las Viñas”.

Las Matas - Las Viñas

Se suele contar la anécdota de que el 14 de agosto de 1927,  durante la segunda visita de Miguel Primo de Rivera a Santurtzi (la primera fue con motivo de la inauguración de la ampliación de la línea férrea Bilbao-Portugalete hasta Santurtzi y el puerto exterior), el alcalde Mariano Torrontegui recordó en su discurso que una de las principales carencias del municipio era la falta de escuelas. Primo de Rivera, con su peculiar gracejo andaluz, le contestó: “el arcarde de Santurce, arrimando el ascua a su sardina, me pide escuelas para su pueblo y las tendrá en breve plazo”.

El Ayuntamiento inició los trámites correspondientes ante el Ministerio de Instrucción Pública y Bellas Artes. Uno de los informes que se adjuntan es el de los propios maestros en aquellos años (Francisco Calles Casado y Jorge Alias Capitán) que corroboran la necesidad del nuevo equipamiento.

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El nuevo grupo escolar se iba a denominar Primo de Rivera en su honor y probablemente tendría en mente acudir a su inauguración pero los acontecimientos políticos que desembocaron en la proclamación de la II República provocaron, por una parte, el retraso en la construcción y, por otra, el cambio de denominación de las nuevas escuelas.

En septiembre de 1931 las escuelas están casi concluidas. El Ayuntamiento propone al Ministerio de Instrucción Pública la denominación de Grupo Escolar de Joaquín Costa para homenajear al “gran sociólogo y jurista, republicano ejemplar y patriota insigne, cuya memoria debe ser honrada por todos los españoles”. Aunque hubo otra propuesta, la del pedagogo y librepensador Francisco Ferrer Guardia, la primera prevaleció.

Joaquín Costa

Unos meses después, la tarde del domingo 7 de febrero de 1932, tuvo lugar la solemne inauguración del nuevo edificio destinado a escuela pública. Las reseñas en prensa, unas más amplias que otras nos dan cuenta de la ceremonia, en la que no podía faltar la participación de la banda municipal de música.

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De la ceremonia de inauguración tenemos dos fantásticas fotografías. Una del pasacalles inmediatamente anterior y otra ya finalizado el acto en la que desgraciadamente no identificamos al portador de la bandera o pendón.

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Se trataba de un edificio moderno para la época que acogía unas escuelas graduadas (es decir,  que organizaban a los alumnos por edad y nivel). Distribuido en amplias y ventiladas salas con cuatro aulas para niños y otras cuatro para niñas.

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En la siguiente noticia de El Liberal dan buena cuenta del autor del proyecto (el arquitecto Jorge Gallegos Trelanzi, especializado en el diseño de centros escolares), presupuesto de la obra (266.173 ptas.), características de la edificación, etc.

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Otras edificaciones proyectadas por Jorge Gallegos con la misma finalidad guardan un gran parecido con la de Santurtzi. Es paradigmático el antiguo Grupo Escolar San Sebastián en Vinaròs que todavía existe, aunque podemos encontrar más ejemplos en otras localidades levantinas.

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El edificio fue empleado para la celebración de mítines. Por ejemplo el que se celebró en agosto de 1932 precisamente para protestar por un intento de golpe contra el gobierno legítimo de la II República, la Sanjurjada.

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La liquidación final de las obras se verifica por Orden de 21 de abril de 1933. En la siguiente imagen lo podemos ver a la derecha, con un pequeño tramo de la actual calle Dr. Fleming apenas urbanizado. ¡Comparad con la imagen coloreada incluida más arriba!

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Y apenas cinco años después, en 1937, tras la ocupación de Santurtzi por las fuerzas franquistas todo lo que recordara a la República se borró de un plumazo. Calles y edificios públicos recibieron denominaciones acordes con los nuevos tiempos. Las escuelas fueron bautizadas con el nombre de Escuelas Nacionales General Primo de Rivera. Se realizaron purgas políticas y muchos empleados públicos fueron expulsados de sus plazas y sometidos a juicio de depuración acusados de haber inculcado en la sociedad y en las mentes jóvenes el virus republicano. A las escuelas fueron destinados nuevos maestros y maestras.

De esta larga etapa tenemos algunas fotografías de calidad, fechadas en los años 40.

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A comienzos de los años 70, la moderna escuela de 1932 se había quedado anticuada y, sobre todo, pequeña debido al incremento de la población provocado tanto por el crecimiento vegetativo como, sobre todo, por los movimientos migratorios que hacen que Santurtzi supere los 45.000 habitantes.

Se decide hacer un nuevo edificio en el mismo solar así que la piqueta reduce a escombros las antiguas escuelas 45 años después. Los alumnos que cursaban sus estudios ahí tendrán que asistir a clase de forma provisional en otros locales, públicos y privados, acondicionados para acoger provisionalmente las aulas. Entre ellos, los locales que se encuentran frente a las propias escuelas, en la calle Dr. Fleming, y en las escuelas de Mamariga, inauguradas unos años antes, en 1967, hace 50 años.

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Del nuevo equipamiento escolar, el actual Colegio de Educación Infantil y Primaria Las Viñas (CEIP Las Viñas), hablaremos en otra entrada.

Tengo que agradecer a Francisco Javier Pérez Cano el trabajo publicado en el grupo de Facebook Santurtzi y sus gentes que me ha servido de guion para redactar esta entrada. Y a Tomás Fernández y Sestao en el Recuerdo por la información e imágenes facilitadas.

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Ayer sábado, 21 de enero, se celebró una jornada de puertas abiertas en el ya centenario colegio Patronato Santa Eulalia. Y aprovechando que la puerta estaba abierta me di un concienzudo paseo por todo el colegio acompañado de Pedro Martín, antigua alumno que me iba relatando anécdotas de aquellos maravillosos y lejanos años. También me acompañó aunque, por desgracia, brevemente Marina Sesumaga. Además, tuvimos la suerte de ser guiados por la superiora del colegio, sor Pilar, que nos comentó interesantes detalles de la historia de la centenaria institución.

Hemos tenido la ocasión de ver fotografías antiguas, de la primera década de existencia del colegio.

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Pero también un moderno colegio que ha sabido conservar, a pesar del paso del tiempo y las lógicas adaptaciones de las instalaciones a las nuevas necesidades educativas, algunos elementos originales muy interesantes.

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Por ejemplo, en la galería a la que se accede por la puerta principal todavía podemos pisar el elegante suelo original de 1914.

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En esa galería se exponen los retratos de Eulalio Arana, su esposa Aurora Vildosola y su cuñada Carmen Vildosola, benefactores y patronos de la institución. Lamento que las fotografías no tengan buena calidad.

eulalio arana

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En una de las aulas que se habilitaron donde antes estuvo el comedor de los alumnos internos se ha conservado, donde se ha podido, una buena muestra del alicatado original. Como muestra, la siguiente fotografía.

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Sin duda, el elemento patrimonial más destacado es la capilla, neogótica, que conocía pero no recordaba. Está dedicada, evidentemente, a santa Eulalia.

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Destacan las vidrieras que no están firmadas o, al menos, yo no he visto firma alguna. Nos han comentado que son las originales así que, probablemente, estén fabricadas en Bilbao por la misma empresa que realizó las de la casa consistorial, las de la iglesia de san Jorge, capilla del hospital San Juan de Dios, etc., realizadas todas ellas entre 1905 y 1925, que tuvimos el placer de conocer gracias a la visita guiada organizada por la Red de Bibliotecas de Santurtzi. Habría que confirmarlo con la documentación de la época, si es que se conserva.

vidriera patronato

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Para terminar, dos fotografías. Una simpática imagen de mis acompañantes, Pedro y Marina, bajo un simpático dragón en una de las aulas de educación infantil.

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Y un curioso mural fruto del aprendizaje por proyectos que los alumnos están desarrollando. En este caso, el denominado Castillo. Me ha encantado.

mural heráldico

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Hace 85 años, un incendio provocado el 18 de enero de 1932 redujo a cenizas buena parte de los muebles y ornamentos litúrgicos de la parroquia de san Jorge, una pérdida irreparable para el escaso patrimonio histórico-artístico de nuestro municipio.

Las causas de este lamentable acontecimiento no están del todo claras aunque la información sobre los hechos es relativamente abundante. El incendio de la iglesia puede enmarcarse dentro de los denominados “Sucesos de Bilbao” que tuvieron amplia repercusión en la prensa de la época.  A través de ella podemos componer las distintas versiones que se dieron en su momento.

El domingo 17 de enero, el partido Comunión Tradicionalista celebró un mitin en el frontón Euskalduna de la calle Hurtado Amézaga en Bilbao. Al término del acto, grupos de socialistas y republicanos mostraron su repulsa manifestándose por la ciudad. Frente al teatro Arriaga, cercano a la sede del Círculo tradicionalista, los manifestantes fueron tiroteados muriendo inmediatamente tres personas y sufriendo otras heridas de diversa consideración. Se convocó una huelga general para el día siguiente y se invitó a la población a acudir al entierro de las víctimas, entierro que resultó multitudinario.

En Santurtzi, al día siguiente se celebraba en el parque la concentración de repulsa convocada por las clases obreras y republicanas de los pueblos cercanos para denunciar esos sucesos del día anterior. El acto de protesta comenzaba a las 16:00 h y estaba previsto que tomaran la palabra el concejal del Ayuntamiento de Santurtzi Valentín García Díez por los republicanos, Felipe Pereiro por el Partido Comunista, Saturnino Aransáez Aransáez por la C.N.T. y Tomas Sánchez Cámara por el Centro de Sociedades Obreras de la U.G.T. El mitin se desarrollaba sin incidentes cuando, al comenzar su discurso el representante de la C.N.T., se escucharon varios disparos. Se produjo un gran alboroto. Los asistentes a la asamblea, unos 4.000 según las fuentes, empezaron a dispersarse sin orden ni concierto.

El autor de los disparos fue un conocido tradicionalista llamado Alfredo Ferry (o Ferri o Berri, según las diferentes fuentes) Calpe, capitán de infantería retirado que perteneció al cuerpo de guardia del fuerte del monte Serantes. En aquellos momentos trabajaba de inspector en la Compañía del Tranvía Eléctrico Bilbao-Santurce.

Nada más disparar huyó, perseguido por numerosos asistentes al mitin. Se refugió en su domicilio, en el tercer piso del número 14 de la avenida Murrieta, desde donde siguió tiroteando a la multitud congregada en el parque. Mientras una parte del grupo perseguidor, también armado, respondía a sus tiros con más tiros (según El Liberal más de 200 disparos en total), otra parte se dirigió al surtidor de gasolina que estaba ubicado frente al monumento a los Murrieta. Pretendían prender fuego al edificio pero en el último momento recapacitaron al darse cuenta de que se trataba de una casa de vecindad.

Cambiaron de objetivo y decidieron descargar su rabia quemando la iglesia adyacente. Este tipo de acción era bastante frecuente en esos tumultuosos inicios de la II República y, al parecer, ya lo habían intentado el día anterior, rociando con gasolina y prendiendo fuego a la puerta de acceso. En esa ocasión, según se cuenta, varios vecinos de las casas colindantes sofocaron el incendio con mantas húmedas.

Pero durante la tarde del día 18 de enero san Jorge no iba a tener la misma suerte…

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Un grupo de asistentes al mitin arrojó gasolina a través de una de las ventanas del edificio (señalada con una X) y, además, forzando la puerta de la iglesia, roció el interior con la misma gasolina extraída del cercano surtidor. Prendieron fuego al combustible y la iglesia comenzó a arder por los cuatro costados.

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Mientras tanto, en los alrededores se generalizaron los altercados en los que también participaron grupos nacionalistas. Solo hubo dos heridos de bala: Luis Barquín Arteche en el brazo derecho e Ignacio Lanzagorta Lecuona en la región axilar. Estos vecinos del barrio de Cotillo, de 23 y 25 años respectivamente, fueron asistidos en el domicilio del médico Guillermo Gorostiza, padre del conocido futbolista del mismo nombre, apodado Bala Roja. Que no hubiera muertos y sólo dos heridos fue, en aquellas circunstancias, una afortunada casualidad.

Desde la casa consistorial se llamó al alcalde, Anacleto Unzueta Echevarria, que se encontraba en Bilbao en el funeral de los fallecidos en Bilbao el día anterior, para contarle lo sucedido. Este, a su vez, se lo comunicó al gobernador, el cual mandó a la Guardia Civil y a los servicios de incendios (que no llegaron tiempo al ser bloqueados en Barakaldo o Portugalete). Se practicaron dos detenciones, el citado Alfredo Ferry y, según informaba el día 20 el periódico El Sol, el nacionalista santurtziarra Lezo Urreiztieta Rekalde, del que existe una biografía editada en 1990.

Como hay tantas interpretaciones como tendencias políticas involucradas, en mayor o menor medida, en estos hechos, os remito a la documentada entrada publicada en el blog de la Red de Bibliotecas en su versión en euskera o en castellano.

El párroco de la iglesia, Jenaro Oraá Mendía, fue probablemente el último vecino de Santurtzi en enterarse del triste suceso. Se encontraba enfermo y en cama debido a una afección cardíaca y no se le dijo nada de lo ocurrido por temor a que la noticia le causara la muerte. Una vez sofocado el incendio por los propios vecinos de Santurtzi, a los que el Ayuntamiento proporcionó la única manguera que tenía, el panorama que presentaba el interior de la iglesia de san Jorge era desolador.

Unas postales fotográficas, que aunque no corresponden exactamente a 1932 sino a algún momento anterior, hacia 1920 (algunas imágenes se han cambiado por otras), nos permite hacernos una idea de cómo era el interior de San Jorge.

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Quedó totalmente carbonizado el altar mayor, instalado en 1887, compuesto de varios cuerpos, el central, dedicado a la Virgen del Carmen y los otros a San Jorge (superior), a la Milagrosa (a la derecha) y al Sagrado Corazón de Jesús (a la izquierda), estas dos últimas imágenes adquiridas por suscripción popular entre las familias de los pescadores. Parece ser que esta última imagen se salvó, según nos cuenta Jesús Díez en su documentado libro sobre el centenario del patronazgo de la Virgen del Carmen en Santurtzi.patronazgo

Los altares contiguos al mayor, consagrados a la Dolorosa y a la Inmaculada, y los laterales dedicados al culto de san José (nave izquierda) y san Roque (nave derecha), sufrieron desperfectos de menor gravedad.

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También se quemó el tabernáculo (sagrario donde se guarda el pan consagrado en la eucaristía) que contenía preciosos objetos de culto. Entre los escombros se encontró un cáliz intacto y otro retorcido por el calor. En el coro, los destrozos fueron enormes. El órgano, recientemente restaurado, sufrió daños de consideración.

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El incendio ocasionó, además, la aparición de grietas en la cúpula, el deterioro de las vidrieras de la procesión marítima y de san Ignacio, el ennegrecimiento de las paredes y diversas pinturas, bancos, sillas y reclinatorios quedaron carbonizados. Los daños ocasionados por el incendio se valoraron en 200.000 pesetas de la época.interior-san-jorge-tras-incendio-1

Pero la pérdida más sensible fue la de la venerada imagen de la Virgen del Carmen, talla de madera antigua y de gran valor entronizada en la nueva capilla del convento de los Carmelitas del Desierto de Sestao en 1804. Tras la desamortización, fue traída del extinguido convento a Santurtzi en 1841. A continuación dos imágenes de la Virgen del Carmen original, de la década de 1911-1920:

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Por lo tanto, ni la que está actualmente en el altar mayor ni la que se saca en procesión cada 16 de julio son la original. Esta última, que guarda un gran parecido con la calcinada en el incendio, es casi centenaria y fue regalo de Casilda de la Quintana Murrieta.

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Recientemente, la casualidad ha permitido que descubramos que un importante elemento artístico, sufrido paciente de aquellos hechos, existe todavía. En la inauguración de la exposición sobre exvotos marineros en la que tanto protagonismo tuvo Mamariga, Juan Manuel González Cembellín, director técnico del Museo Diocesano de Arte Sacro, nos sorprendió con la noticia de que el tímpano de madera que coronaba el acceso a la iglesia se conservaba, muy deteriorado, en los depósitos del museo desde 1981. Este tímpano, que hemos tenido la oportunidad de ver y fotografiar gracias a la amable colaboración del citado Juan Manuel G. Cembellín, merece que le dedique una próxima entrada. Como adelanto, una imagen nunca antes publicada.

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El 18 de enero de 1936, cuatro años después, se celebraba la restauración del altar (fielmente reproducido), sagrario, ostensorio e imágenes. Pero la iglesia todavía tendría que padecer un nuevo siniestro. El 29 de abril de 1937 Santurtzi sufrió un ataque aéreo por parte de la aviación facciosa y una de las bombas lanzadas atravesó la cúpula de la iglesia provocando daños al comulgatorio y a las vidrieras, que fueron nuevamente restauradas.

Para la redacción de esta entrada he podido consultar el inédito trabajo de investigación de Eduardo Renobales sobre la II Repíblica y la Guerra Civil en Santurtzi y así corregir algunos datos erróneos de mi redacción original. Eskerrik asko!

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Hoy, domingo 8 de enero, el Ayuntamiento de Ortuella celebra por primera vez una jornada de puertas abiertas en la ermita de san Bernabé Apóstol de Urioste para recordar que en torno a ese lugar se juntaban el día 1 de enero los representantes de los tres pueblos que formaban la entidad denominada Tres Concejos del Valle de Somorrostro.

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Urioste es un histórico barrio de Ortuella que se encuentra a los pies de los Montes de Triano, a mitad de camino entre Portugalete (su etimología nos remite a su ubicación, detrás de la villa), Sestao, Santurtzi y Trapagaran, lugar idóneo para reunir a los representantes de cada una de las tres jurisdicciones que constituían los Tres Concejos del Valle de Somorrostro. Y como solía ser habitual, las reuniones de las Juntas de los Tres Concejos se celebraban en una campa junto a una ermita, a la sombra de una centenaria encina, árbol simbólico como lo era el pino del Casal (árbol bajo el que se reunían los Siete Concejos del Valle de Somorrostro desde tiempo inmemorial) o lo es, a mayor escala, el roble de Gernika.

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La ermita de san Bernabé Apóstol tiene, por lo menos, tres siglos largos de existencia. La primera referencia que se conserva, en los libros de la parroquia de San Jorge de Santurtzi, a cuya jurisdicción pertenecía, data de 1680 cuando se la cita en una visita pastoral canónica, de las que se hacían periódicamente. En 1769 aparece con el nombre de san Bartolomé, un error de transcripción. Por aquel entonces, finales del siglo XVIII, la antigua ermita fue totalmente reconstruida.

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Cada primero de enero los representantes de San Jorge de Santurce (que comprendía los actuales Ortuella y Santurtzi), Santa María de Sestao y San Salvador del Valle (Trapagaran) se reunían de forma ordinaria para la elección del regimiento, de los representantes comunes a los tres pueblos que participarían en las asambleas de la Junta de Avellaneda de las Encartaciones, a la que los Tres Concejos pertenecían.

Este órgano de gobierno estaba formado por el alcalde y otros cargos (síndico, regidor, fiel). Sin formar parte del mismo, participaba un escribano que levantaba acta de sus acuerdos, reflejados en el correspondiente libro de actas. En estas reuniones bajo la encina de Urioste podían participar todos los vecinos que lo deseasen aunque, en la práctica, solo participaba una parte. Trataban, además, temas relativos a contribuciones, ordenanzas, arreglo de caminos vecinales, aprovechamiento de pastos y montes, etc. También se reunían de forma extraordinaria en domingo o festivo cada vez que fuera necesario tratar asuntos urgentes que concerniesen a los Tres Concejos.

En la ermita una serie de paneles informativos explican con claridad y detalle la organización y el sistema electivo de los Tres Concejos. Son los siguientes:

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Este sistema de organización y administración desapareció el 1 de enero de 1847 como consecuencia de la aplicación de la Ley municipal de 1845. Aun así, la “junta” de los Tres Concejos se siguió celebrando, si bien con características diferentes, para tratar temas comunes a los tres municipios, fundamentalmente los derivados de la gestión de los Altos Montes de Triano, un espacio proindiviso,  es decir, sin dividir entre los municipios propietarios o con determinados derechos sobre su explotación forestal y minera. Cuando a finales del siglo XIX, se adjudicó a cada municipio su parte de los montes, las reuniones dejaron de tener sentido y desaparecieron.

La ermita de san Bernabé Apóstol y la encina permanecen como testigos de esa historia común que ahora se pretende recuperar y difundir. Hasta ahora, se abría al público un solo día al año, el 11 de junio, fiesta del patrón. A partir de ahora, gracias a un acuerdo entre el Ayuntamiento de Ortuella y el Obispado de Bilbao, se abrirá también el primer domingo de enero para conmemorar la celebración de aquellas históricas asambleas de los Tres Concejos del Valle de Somorrostro. Y no se descarta la posibilidad de realizar nuevas jornadas de puertas abiertas en otras fechas, en caso de que haya personas interesadas en conocer la historia de sus respectivos municipios.

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Por cierto, en Urioste se ubica el caserío en el que nació en 1838 José Cosme Aretxabaleta Balparda, eminente farmacéutico, botánico y zoólogo en Uruguay, una de mis propuestas para la renovación del callejero municipal santurtziarra, presente en los callejeros de Montevideo y de Bilbao. Más información en esta entrada del fantástico blog Somorrostro de Goio Bañales.

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El 20 de diciembre de 1926 se inauguraba solemnemente la ampliación hasta Santurtzi de la línea del ferrocarril de Bilbao a Portugalete que había comenzado a funcionar en septiembre de 1888, 38 años antes. Hasta aquel entonces, para desplazarse desde Santurtzi a Bilbao no quedaba más remedio que ir andando hasta la estación de ferrocarril en Portugalete o  desplazarse por carretera en diligencia, tranvía de tracción animal o, desde 1896, utilizando el moderno tranvía eléctrico. En cualquier caso, pronto se hizo evidente que estas infraestructuras eran insuficientes para un territorio en crecimiento.

La necesidad de facilitar las comunicaciones se vio incrementada con el paulatino desarrollo industrial y las expectativas de crecimiento con la creación del puerto exterior, el denominado Depósito Franco, el puerto de Bilbao. El Ayuntamiento de Santurtzi solicitó en varias ocasiones, pero sin éxito, la extensión de la línea del tranvía hasta el Rompeolas para aumentar el servicio de transporte de viajeros pues se intuía que el futuro ferrocarril tendría como principal finalidad el transporte de mercancías. Así lo demostraban los resultados de explotación apenas 10 años después la inauguración del tramo inicial hasta Portugalete.

A pesar de ser una infraestructura fundamental, el retraso en comunicar por ferrocarril el puerto exterior con Bilbao se debía a las discrepancias que surgen entre la Compañía del Ferrocarril de Bilbao a Portugalete y la Junta de Obras del Puerto.

La primera concesión fue otorgada por el Ministerio de Fomento el 10 de enero de 1902 a la Compañía del Ferrocarril. Sin embargo, la construcción de este tramo se vio dificultada por diferentes problemas técnicos y administrativos hasta que la empresa ferroviaria cedió la concesión a la Junta de Obras del Puerto de Bilbao. En cualquier caso, una Real Orden de 16 de enero de 1907 sancionaba la llegada del ferrocarril al puerto exterior.

Los primeros proyectos de la empresa ferroviaria apostaban por ampliar directamente la línea férrea desde la estación de Portugalete (la genuina, ahora denominada de La Canilla) hasta Santurtzi y el puerto exterior por la franja costera, algo que se descarta rápidamente por ser incompatible con el ensanche urbano de Portugalete junto a la ría.

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El proyecto definitivo fue aprobado por el gobierno el 22 de abril de 1919. Se plantea entonces bifurcar la línea férrea 600 m antes de llegar a la estación de Portugalete, perforar un túnel (con una única vía férrea) debajo de su casco urbano de algo más de un km de longitud y volver a salir a superficie en Peñota para continuar hasta Santurtzi y el puerto exterior.

Esta modificación obligaría a los trenes a una curiosa maniobra puesto que después de parar en la estación de Portugalete deberían retroceder un tramo hasta el desvío y, después del cambio de agujas, dirigirse por el túnel hacia el final de su nuevo recorrido. De hecho, la empresa ferroviaria construyó una nueva estación de viajeros donde hoy está la actual con el objetivo de evitar esta maniobra pero diversas protestas obligaron a mantener el trayecto original.

En las siguientes imágenes podemos ver las bocas del túnel en Portugalete y en Peñota.

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Más información sobre las obras en varias entradas del blog El Mareómetro, en los siguientes enlaces: aquí, aquí y aquí. Y sobre la desconocida estación subterránea: aquí y aquí.

Las obras del túnel de Peñota y trazado de las vías comenzaron a buen ritmo, aunque no exenta de accidentes, huelgas e imprudencias.

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El resto del nuevo trazado se resolvió con una extraordinaria obra de relleno (millón y medio de metros cúbicos, según las fuentes) cuyo muro de contención se había iniciado ya en 1906 creando un nuevo espacio conocido evidentemente con el nombre de El Relleno. Estas obras supusieron la desaparición de la costa agreste, de los arenales, del foco turístico que había nacido a finales del siglo XIX con la moda de tomar baños de ola, el fin del pintoresco Santurtzi de la Belle Époque.

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Para el verano de 1925 ya habían concluido las obras del túnel, trazado de las vías, construcción de estaciones y almacenes, etc. pero la inauguración se hacía esperar.

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El Ayuntamiento de Santurtzi pidió explicaciones y se le contestó que era consecuencia de la falta de acuerdo de explotación de la línea entre la Junta de Obras del Puerto y la Compañía del Ferrocarril, que para entonces ya había sido adquirida por una empresa mayor, la Compañía de los Caminos de Hierro del Norte de España, aunque manteniendo su personalidad jurídica. La falta de sintonía entre estos dos organismos se debía a que esta línea férrea tenía carácter mixto (mercancías y viajeros) y tenían diferentes puntos de vista sobre su explotación.

Al retraso se sumaba otro problema, todavía sin resolver a día de hoy. El trazado de la línea férrea supone la creación de una barrera entre el núcleo urbano de Santurtzi y la costa. En la primavera de 1926 la Junta de Obras del Puerto pretende instalar las cocheras y un depósito de carbón a continuación del andén de la estación, frente al parque (en donde hoy se sitúa el parque de las olas) a lo que, evidentemente, se opone el Ayuntamiento. Al final se construyen en donde estaban inicialmente proyectados.

En agosto de 1926 la corporación santurtziarra solicitó al Ministerio de Fomento que se agilizasen los trámites para la puesta en marcha inmediata de la línea férrea. Por fin llegó un principio de acuerdo entre la Junta de Obras del Puerto (ejecutora de las obras) y Compañía del Ferrocarril (explotadora de la línea férrea). Y se solicitó desde diversos organismos públicos, el Ayuntamiento, la Unión Patriótica (el único partido autorizado entonces), la Cofradía de Pescadores, etc., que fuese el propio presidente del Consejo de Ministros, el dictador general Miguel Primo de Rivera, marqués de Estella, quien la inaugurara solemnemente.

El lunes 20 de diciembre de 1926, a las 15:45 h, partió desde la estación de Bilbao un tren con destino a Santurtzi, a donde llegó a las 16:20. Las autoridades fueron recibidas por la corporación municipal, representantes de la cofradía de pescadores, el cura párroco y otras personalidades en una estación engalanada para la ocasión. La banda municipal de música no podía faltar en un acontecimiento tan señalado. La comitiva cruzó el parque y al llegar a la casa consistorial se procedió al descubrimiento, en su fachada lateral, de la placa que hacía patente el acuerdo del Ayuntamiento de renombrar la calle de las escuelas con el nombre del general Primo de Rivera. Este fue el discurso pronunciado por el entonces alcalde, Mariano Torróntegui:

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Tras los discursos de rigor regresaron a la estación de ferrocarril donde el cura párroco, Jenaro Oraá, bendijo la nueva infraestructura ferroviaria.

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Finalizado el acto, la comitiva montó de nuevo en el tren que continuó viaje hasta el puerto exterior. Ahí quedó inaugurada la terminal, la estación denominada Santurce-Puerto, de la cual solo he conseguido una fotografía de la época de muy mala calidad y otras posteriores, en las que se aprecia junto al trazado de la vía la efímera playa del Higarillo y las embrionarias instalaciones del puerto exterior.

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Finalizada la visita, el mismo tren transportó al ilustre visitante y a su comitiva a Bilbao, a la estación de La Naja, cabecera de la línea. Era un curioso edificio que se perdió durante la guerra civil. Afortunadamente se conservan algunas buenas imágenes.

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Al día siguiente, 21 de diciembre de 1926, la estación de Santurtzi abrió sus puertas para comenzar con normalidad el servicio transporte de viajeros.

horarios trenes

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Sin embargo, la teatral inauguración de la línea férrea no impidió que apenas unos años después este servicio se viera comprometido. Pese a la competencia que ofrecía el tranvía, la empresa ferroviaria no dudó en modernizar sus servicios, con el establecimiento progresivo de la doble vía, operación que quedó prácticamente concluida en 1928. Sin embargo, la Junta de Obras y la empresa ferroviaria seguían sin ponerse de acuerdo respecto a su explotación comercial. Ya en 1924, el Estatuto Ferroviario promulgado por Primo de Rivera para incentivar la modernización general del sector contenía medidas encaminadas al rescate de las concesiones aunque el advenimiento de la II República, supuso la paralización del proyecto.

Aun así, la empresa ferroviaria impulsó la sustitución de la tracción a vapor por la eléctrica, a la tensión de 1.500 voltios en corriente continua, y al mismo tiempo, decidió modificar el sentido de circulación, que en principio se verificaba por la derecha, para hacerlo por la izquierda, como en el resto de su red. Desde agosto de 1933 el servicio entre Portugalete y Santurtzi queda suspendido durante algún tiempo para acometer la electrificación de la línea. La compañía dispuso un servicio alternativo mediante autobuses entre Santurtzi y Portugalete.

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electrificacion

Una vez finalizadas estas obras, el 18 (o el 22, según las fuentes) de diciembre de 1935, el servicio de transporte de viajeros crece considerablemente y la compañía ferroviaria aumenta las frecuencias. Renace el desencuentro con la Junta de Obras del Puerto de Bilbao. Tras numerosas gestiones se llega a un frágil acuerdo entre las partes a mediados de 1936. El estallido de la guerra civil, durante la cual el túnel de Peñota sirvió de refugio, postergó la solución definitiva que, a la postre, fue que la concesión fuese recuperada por el Estado tras la nacionalización del transporte ferroviario de vía ancha y la creación de RENFE en febrero de 1941.

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La línea férrea y sus infraestructuras anejas no conocerán modificaciones significativas hasta 1957. Ese año, el 14 de julio, dejó definitivamente de prestar servicio de pasajeros la histórica estación de Portugalete (conocida ahora como La Canilla), sustituida, a todos los efectos, por el apeadero Portugalete-Empalme que a partir de entonces fue la única y actual estación de Portugalete. En lo que concierne a la clausura de la estación original, la obra de Rogelio Álvarez ofrece información mucho más detallada de ese asunto así como del devenir de la línea desde su creación hasta la actualidad.

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Casi al mismo tiempo, el servicio de transporte de viajeros que desde la vía 1 de la estación de Santurtzi, y una vez cruzado el paso a nivel, acababa su viaje en la vía 4 de Santurce-Puerto (la toperilla) que era la única que tenía andén, se suspende definitivamente, pasando a ser un tramo dedicado exclusivamente al transporte de mercancías.

Unos años más tarde, siendo ya una de las líneas más importantes y rentables de RENFE se acomete una obra de vital importancia para incrementar la frecuencia del servicio de viajeros y agilizar el de transportes: modificar el túnel de Peñota de manera que pasase a tener dos vías en lugar de una. Utilizaron para la perforación la tecnología más puntera del momento, un topo o tuneladora que estuvo trabajando de febrero de 1974 a febrero de 1975. Con el material extraído se rellenaron los 60.000 metros cuadrados de superficie en donde se construyeron las piscinas y el polideportivo municipal Mikel Trueba. La inauguración de la segunda vía del túnel tuvo lugar el 18 de diciembre de 1975.

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Más tarde, RENFE procedió a la sustitución de la tensión de alimentación original por los 3.000 voltios en corriente continua implantados en el resto de la red convencional en aquel momento. La operación se verificó el 16 de marzo de 1991 y supuso la retirada de las últimas unidades alimentadas a 1500 voltios de Renfe y su sustitución por otras más modernas y más rápidas.

Y a comienzos de este siglo, en febrero de 2003, la antigua estación fue derribada. Se trataba de un edificio rectangular compuesto de planta baja y un aprovechamiento bajo cubierta con porche corrido formado en voladizo por la prolongación de uno de los aleros de la cubierta en todo el frente del edificio que daba al andén. Era precisamente la solución arquitectónica del pórtico una de sus características más importantes. Exteriormente el edificio estaba tratado a base de estuco y revoco pintado, elementos decorativos muy característicos del estilo regionalista. Sin poder asegurarlo, el proyecto de este edificio sería del ingeniero Luis Camiña.

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estacion tren

Las instalaciones estaban delimitadas por una verja de hierro de la cual apenas se han conservado unos metros como testigos de la historia.

verja estación

La nueva estación se levantó no muy lejos del edificio original pero 100 m antes para permitir la ampliación del parque central y  eliminar, al menos parcialmente, la histórica barrera ferroviaria entre el frente marítimo y el resto del municipio. Las obras fueron impulsadas por la sociedad Bilbao Ría 2000 y entraron en servicio el 7 de octubre de 2002, aunque se dieron por concluidas y se inauguraron el 10 de julio de 2003. Desde finales de 2004, la estación es propiedad del Administrador de Infraestructuras Ferroviarias (ADIF).

La estación está ubicada en un moderno edificio de vidrio y metal de planta única a la misma cota que los andenes que se cubren con una singular marquesina inclinada sujeta por mástiles atirantados que le proporcionan una imagen de aspecto portuario. Cuenta con dos andenes, uno lateral y otro central, y con cuatro vías. La estación, como su predecesora, alberga las nuevas instalaciones de la DYA en Santurtzi. Los autores del proyecto fueron los arquitectos Javier Cenicacelaya e Iñigo Saloña.

La nueva terminal se proyecta en planta única como un plano flotante al que se incorporan una serie de lucernarios para evitar la iluminación artificial diurna. Su situación en la cota de los andenes posibilita que las dependencias se desarrollen linealmente a lo largo de las vías quedando agrupadas en función de su uso. Tanto el edificio terminal como el de la DYA remarcan su unicidad por el tratamiento exterior en filita gris cordillera, pizarra con brillos metálicos y acero inoxidable.

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Adentrándose en el puerto y tras cruzar el paso a nivel se encuentra la estación de Bilbao-Mercancías, que sucede a la antigua Santurce-Puerto, inaugurada en 2002, utilizada únicamente para trenes de mercancías. No pertenece a la línea de cercanías pero está conectada con ella. La supresión de esta conexión y, en consecuencia, del paso a nivel es una reivindicación del municipio a la que todavía no se ha dado solución.

Según Mundo Ferroviario es la línea más singular de la red de ADIF. A su gran actividad, tanto en el transporte de viajeros de cercanías como en el de mercancías procedentes de la Acería Compacta de Bizkaia o del puerto de Bilbao, se unen aspectos como el haber sido, junto a su vecino ramal de Triano, la última línea operada bajo la tensión de 1.500 voltios en corriente continua en la vía ancha de nuestro país, la utilización de máquinas expendedoras de billetes tipo Rolly y, sobre todo, el hecho de ser la única en emplear andenes elevados, lo que sin duda facilita el acceso de los viajeros y reduce el tiempo de parada en las estaciones.

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