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Posts Tagged ‘Exiliados’

En las entradas dedicadas a los niños de la guerra se ha presentado como una de las causas directas de su evacuación los bombardeos indiscriminados dirigidos contra la población civil por parte de la aviación alemana e italiana que apoyaba al bando franquista. Son de sobra conocidos los casos de Durango y Gernika, por su intensidad y la gravedad de sus consecuencias, pero el número total ascendió a aproximadamente 500, según el estudio realizado por dos profesores de la Universidad del País Vasco por encargo del Gobierno Vasco y editado con el título Senderos de la memoria en dos partes, en septiembre de 2015 (vol. 1) y en octubre de 2016 (vol. 2), respectivamente.

Los servicios de propaganda del Gobierno de Euzkadi editaron un conocido cartel en el que podemos ver las localidades que sufrieron esos bombardeos, obra del tolosarra Lucio Quintana, “Nik”. En el centro del travesaño horizontal nuestro municipio, escrito Santurtze.

De la consulta en diversos archivos y en la prensa de la época se deduce que sobre nuestro municipio se realizaron siete bombardeos, seis aéreos y uno naval. Son los siguientes:

  • 08/08/1936, aéreo

Un avión bombardeó la zona del puerto de Santurtzi lanzando 5 bombas. Según Euzkadi, se registraron 2 muertos y 3 heridos. El Liberal registró un herido grave y 5 leves. La Gaceta del Norte registró 2 heridos graves y 3 leves. El 10 de agosto falleció uno de los heridos (La Gaceta del Norte y El Noticiero Bilbaíno). Fuentes: El Liberal (09/08/1936), El Noticiero Bilbaíno (09/08/1936), Euzkadi (09/08/1936), Frente Popular (09/08/1936), La Gaceta del Norte (09/08/1936) y La Vanguardia. Reproduzco íntegramente la noticia publicada en El Liberal al día siguiente de producirse el bombardeo porque aporta muchos detalles.

  •  16/08/1936, naval

El barco destructor “Velasco” bombardeó desde el mar las instalaciones y depósitos de combustible de CAMPSA. Provocó un descomunal incendio que no fue controlado hasta pasados cuatro días. Fuentes: Euzkadi (17/08/1936) y El Noticiero Bilbaíno (17/08/1936).

El incendio de los depósitos de combustible fotografiado poco después del suceso desde el embarcadero de Las Arenas. El destructor de la derecha es el británico HMS Crusader,  que compartía fondeadero en El Abra interior con el torpedero alemán Albatros (fuera de la imagen y a la derecha) y con el crucero ligero Köln. El comandante de este último, Otto Backenköhler, fue el único representante del III Reich que llego a entrevistarse de manera oficial con el lehendakari Aguirre. Entre ellos y el incendio se adivina el dique exterior, el Rompeolas.

No debe sorprendernos la presencia de buques británicos o alemanes. En los primeros meses de la contienda diversas naves de combate de ambos estados (miembros del Comité de No Intervención) fondearon en aguas del Abra con distintos pretextos. Sin embargo, el objetivo era controlar los movimientos que realizaban los barcos republicanos además de la observación y estudio de la ayuda que prestaban las potencias europeas tanto al gobierno legítimo de la II República como a los sublevados.

  • 30/08/1936, aéreo

Sin información concreta. Se menciona en el primer volumen de Senderos de la memoria, pero no en el segundo.

  • 29/04/1937, aéreo

Se registraron 8 muertos (entre ellos una sardinera) y 17 heridos. Una bomba causa daños de consideración en la iglesia de San Jorge. Fuentes: El Liberal (30/04/1937) y Relación de víctimas causadas por la aviación facciosa en sus incursiones del mes de abril de 1937 [IRARGI, Euskadiko Dokumentu Ondarearen Zentroa = Centro de Patrimonio Documental de Euskadi, Doc. GE-0037-03.]. Reproduzco la noticia publicada en el diario El Liberal publicada al día siguiente.

  • 12/05/1937, aéreo

Se registraron 2 muertos, 2 heridos graves y 4 heridos leves. Fuentes: Euzkadi (13/05/1937) y El Liberal (13/05/1937).

  • 13/05/1937, aéreo

Sin información concreta. Fuente: Euzkadi (14/05/1937) y El Liberal (14/05/1937).

  •  20/05/1937 aéreo

Sin información concreta. Fuente: George Steer. No se menciona en el primer volumen de Senderos de la memoria, pero sí en el segundo.

De todo lo anterior se deduce que los bombardeos sobre Santurtzi causaron varios muertos y heridos. Los fallecidos que he podido identificar son los siguientes, ordenados por la fecha del óbito:

08/08/1936: Pedro Amorrostu Ereño, natural de Bedia, falleció en la Clínica San Juan de Dios, por heridas producidas por metralla de una bomba caída en el Puerto Franco.

12/08/1936: Domingo Arco [o Arcos] Aguirre, falleció por heridas producidas por metralla de una bomba. Aparece expresamente mencionado en la noticia publicada en El Liberal el 9 de agosto.

25/09/1936: Antonio González González. Al parecer era natural de Santurtzi, pero falleció a consecuencia del bombardeo aéreo de Durango, aunque no he podido confirmarlo.

25/12/1936: Pedro Lozano Pardo. No tengo más información.

31/03/1937: María Cruz Erdoiza Municha. Al parecer era natural de Santurtzi, pero falleció a consecuencia del bombardeo aéreo de Durango, aunque no he podido confirmarlo.

29/04/1937: Josefa Apaolaza Romaña, sardinera, natural de Abanto y Zierbena, falleció en la Clínica San Juan de Dios, por heridas producidas por metralla de una bomba.

29/04/1937: Juan Herboso Fernández, falleció en el jardín de la Casa del Pueblo de Santurce, por heridas producidas por metralla.

29/04/1937: Eulogio Zuñiga Salaberri, falleció en el Rompeolas, por heridas producidas por metralla.

12/05/1937: Félix Quintana Sarachaga, falleció en el puerto (no sé si pesquero o franco), por heridas producidas por metralla.

22/05/1937: Fermín Díaz García, falleció en la Clínica San Juan de Dios, por heridas producidas por metralla.

23/05/1937: Pedro Pérez Diego, falleció en la Clínica San Juan de Dios, por heridas producidas por metralla.

Como he comentado antes, durante el bombardeo del 29 de abril cayeron varias bombas en el entorno de la iglesia de San Jorge, palacio de los marqueses de Casa Torre y La Portalada. Una de las bombas impactó en la cúpula de la iglesia y causó daños de consideración en su cabecera (comulgatorio, acceso al altar, vidrieras, etc.). Podría haber causado heridos y victimas ya que en su atrio, aprovechando los robustos muros de la base del campanario, se había habilitado un precario refugio antiaéreo con sacos terreros para aquellos vecinos que, sorprendidos por el ataque, no pudieran protegerse en otro lugar más seguro. También se recuerda la caída de una bomba en Torquillas y en el núm. 10 de la avenida Murrieta. Al parecer, todo el casco urbano quedó sembrado de fragmentos de cristales rotos.

Otros lugares también se habilitaron o usaron como refugios antiaéreos. El pórtico de la casa consistorial y un espacio subterráneo en el extremo NE del parque. Así se notificaba en el Gran Cinema Santurce:

El túnel del ferrocarril también se uso para protegerse durante los ataques de la aviación facciosa tanto por los vecinos de Santurtzi como por los de Portugalete.

Dicen que el lugar más seguro era la Clínica de San Juan de Dios que tenía pintadas cruces rojas en el tejado para dejar patente que se trataba de un recinto hospitalario.

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Continuando con la entrada precedente es el momento de exponer la relación de embarcaciones participantes en la evacuación, las fechas de partida, el número de evacuados y otros detalles de interés. He de advertir previamente que las fechas y las cifras varían en las diferentes fuentes consultadas, pero no de manera significativa.

Son las siguientes:

  • 6 de mayo de 1937

La primera expedición partió desde el puerto de Santurtzi el 6 de mayo de 1937 con 2.483 refugiados a bordo del Habana con destino al puerto de La Pallice (La Rochelle) y 163 a bordo del Goizeko Izarra con destino al puerto de Pauillac (Burdeos). La expedición estaba prevista para el día 4 o 5 de mayo pero tuvo que posponerse. Como compensación a los trastornos sufridos por el retraso, se obsequió a cada niño/a con una tarta de 200 g y un paquete conteniendo una docena de caramelos de café con leche, regalo del Consejero de Comercio y Abastecimiento y Director General de Comestibles Sólidos.

Las instrucciones de embarque eran las siguientes:

1.º) los niños/as expedicionarios tomarían el ferrocarril de Portugalete desde las veinte y treinta hasta las veintiuna y treinta, llegando al depósito franco de Santurtzi de donde se trasladarían, en su caso, al vapor Habana;

2.º) los niños se situarían en el muelle de la Naja, entre el puente de la Merced y el comienzo de la estación del ferrocarril, donde se les entregaría el billete para el viaje, colocándoles además un cartón en el que se hiciera constar el número que como expedicionarios les correspondía y la localidad adonde iban destinados;

3.º) los expedicionarios entrarían en la estación por el orden riguroso en que fueran llamados, debiendo tener sumo cuidado en que no se les extraviara el carnet que se les facilitaría;

4.º) se advertía que con los niños/as no podría ir ninguna persona mayor, excepto el personal auxiliar designado y los empleados de Asistencia Social que se juzgara conveniente para el mejor orden del viaje;

5.º) los bultos o equipajes debían llevar el nombre y apellidos de forma bien visible que correspondieran al del carnet;

6.º) por medio de un altavoz se darían las órdenes pertinentes, estando todos obligados a acatarlas con la mayor orden y rapidez.

  • 7 de mayo de 1937

El 7 de mayo de 1937 el mercante británico Marvia transporta con destino a La Pallice a 500 refugiados de Bilbao.

  • 9 de mayo de 1937

El 9 de mayo tuvo lugar una expedición formada por tres mercantes franceses, el Carimare o Carinare, el Château -Palmer y el Margaux o Château Margaux, que habían llegado el día anterior con varias toneladas de provisiones y víveres para Bilbao, fruto de donaciones y suscripciones populares en Francia. Una vez descargados, los barcos retornaron a Francia con un nuevo contingente de unos 2.000 evacuados a bordo, una buena parte, prácticamente la mitad,  eran conocidas y acomodadas familias de derechas que disponían de medios económicos para subsistir en el extranjero y que costearon su pasaje hacia la libertad. Según las autoridades francesas, la mayor parte de estos pasajeros, tras ser desembarcados, se dirigieron hacia la zona fronteriza con el País Vasco y atravesaron la frontera en dirección de San Sebastián.

  • 10 de mayo de 1937

El 10 de mayo de 1937 el mercante (petrolero en alguna fuente) británico Marvia realizó un nuevo viaje con 242 refugiados, la mayor parte de ellos procedentes de las comarcas de Gernika y Durango con destino al puerto de Pauillac.

  • 12 de mayo de 1937

El 12 de mayo de 1937 zarpan los mercantes británicos Thurston y Stancourt con más refugiados para Francia.

  • 16 de mayo de 1937

El Habana y el Goizeko Izarra tuvieron que posponer varias horas su partida, debido a los bombardeos que la aviación facciosa realizó sobre Santurtzi. Al filo del alba, pudieron zarpar con cerca de 4.000 y 700 refugiados respectivamente, entre los que se encontraba la viuda de Ramón de la Sota.

  • 21 de mayo de 1937

El 21 de mayo se realizó la única expedición que tuvo como destino el Reino Unido. Partió el Habana del puerto de Santurtzi hacia Southampton con 3.861 niños y 200 maestros. Allí desembarcará a sus pasajeros el día 23. Una placa conmemorativa del 70 aniversario en el Southampton Civic Centre nos lo recuerda.

A su vez, el Goizeko Izarra transportó ese mismo día mayo unos 350 refugiados a  Bayona.

  • 22 de mayo de 1937

Parten nuevas expediciones de refugiados hacia territorio francés (Le Verdon o La Pallice según las fuentes consultadas), unos 4.000, embarcados en los buques Zurriola (unos 760), Galea (unos 900, exclusivamente con pasajeros de pago) y Cabo Corona (unos 1.200). En algunas fuentes se incluye también al Luchana.

  • 27 de mayo de 1937

El 27 de mayo de 1937 partieron de Santurtzi el Cabo Corona con 1.283 refugiados para Pauillac y el británico Kenfig Pool con otros 750 a Le Verdon.

  • 1 de junio de 1937

El Habana transportó a territorio francés (La Pallice) a aproximadamente 3.730 refugiados, de los cuales 2.300 eran niños.

  • 6 de junio de 1937

En esta nueva expedición a Francia, el Habana transportó a más de 4.250 refugiados, muchos de ellos enfermos, de los cuales alrededor de 2.350 eran niños y casi una cuarta parte de los pasajeros abonaron su billete (los denominados pasajeros de pago).

  • 11 y 13 de junio de 1937

Durante los 11 y el 13 de junio se produjo la evacuación, en dos viajes del Goizeko Izarra o más correctamente del Warrior, de los 270 niños afectados por tuberculosis ósea y hospitalizados en el Sanatorio de Gorliz. Una gran parte de ellos fueron trasladados al balneario que la Delegación del Gobierno de Euzkadi en Bayona había alquilado en la localidad pirenaica de Saint-Christeau. Desde aquí fueron posteriormente conducidos al balneario marítimo de Berck-Plage.

  • 13 de junio de 1937

Una de las evacuaciones más conocidas (precedida de una intensa campaña propagandística en su momento) se produjo la madrugada del 13 de junio, a sólo seis días de la caída de Bilbao. Nuevamente el Habana salió de Santurtzi hacia Burdeos con 4.500 niños de los que 1.494, acompañados por 72 profesores, educadores y auxiliares y dos médicos, tenían como destino final la Unión Soviética. Eran los ya citados niños de Rusia.

Se trataba de una expedición organizada por Socorro Rojo Internacional y respaldada por el PCUS, el partido comunista soviético. Este viaje fue cubierto con niños cuyos padres pertenecían a organizaciones socialistas, comunistas, anarquistas y republicanas. Un total de 446 niños provenían de Bilbao y 122 de Donostia-San Sebastián. No tuvieron ni que desembarcar en Francia. Fueron transbordados directamente del Habana al vapor francés Sontay que les llevó a San Petersburgo (entonces denominada Leningrado), a donde llegaron una semana después.

Partieron en el Habana, que había llegado a Bilbao por la mañana y allí había esperado a que se hiciera de noche para que subiesen a bordo los pequeños pasajeros. Los camiones repletos de niños habían ido llegando al puerto y aguardaron igualmente la noche mientras los chatos (cazas de fabricación soviética empleada por la aviación republicana) patrullaban el cielo. Al oscurecer comenzó la identificación de los niños con las listas de inscritos y se les fue entregando una tarjeta personal que se prendía a la ropa. El recuento terminó a las cinco de la madrugada y el barco zarpó poco después para Burdeos.

Embarcaron un sábado por la noche y llegaron a Burdeos el lunes por la tarde, desembarcando el grupo de niños/as que iba a quedarse en Francia. Los demás fueron reembarcados al día siguiente, hacia las siete de la tarde, en el buque francés Sontay, para continuar viaje. Este barco, que normalmente hacía la ruta entre Francia y su principal colonia asiática, Indochina, fue alquilado por el gobierno republicano para hacer esta evacuación, llegando a Leningrado el día 22 de junio. De aquí fueron distribuidos inmediatamente, a las distintas residencias infantiles, separando a aquellos que habían llegado enfermos (tuberculosos) que fueron enviados a sanatorios especializados para curarles. El resto, a los que se intentó agrupar por parentesco, edad, vecindad y otros criterios de afinidad, fueron distribuidos en seis Casas de Niños.

Es importante reseñar que, tras la caída de Bizkaia, hubo una segunda expedición de niños a la Unión Soviética. El 24 de septiembre de 1937 salió del puerto de El Musel (Gijón) un carguero francés con aproximadamente 1.100 niños a bordo, asturianos, santanderinos y vascos. En el puerto francés de Saint Nazaire fueron trasladados al buque soviético Kooperatsiia con rumbo a Leningrado.

  • 13 de junio de 1937

Ese mismo día, a la tarde, saldrían otros 300 niños a bordo del vapor Ploubazlanec, un barco fletado por el Socorro Rojo Internacional.

  • 14 de junio de 1937

El 14 de junio de 1937 el mercante Seven Seas Spray sale de Bilbao con refugiados para Francia.

  • 15 de junio de 1937

El 15 de junio de 1937, de madrugada, los destructores republicanos Císcar y José Luis Díez salen de Santurtzi llevando a bordo 288 evacuados, de ellos 122 hombres en edad militar, muchos de los cuales eran importantes responsables militares que abordaron el barco sin autorización y aprovecharon el viaje para escapar. A continuación salen el Warrior, también con algunos escapados a bordo; el Thorpehall, con 750 refugiados para Pauillac, y el vapor inglés Alice Marie que conduce a La Pallice a 790 personas. En algunas fuentes la partida del Alice Marie se data el día 17 de junio.

Leyendo una entrada sobre los niños de la guerra jarrilleros publicada en el blog El Mareometro deduzco que el pintor Alberto Gómez Gonzalo Echarte, nacido en Urioste en 1926, fue evacuado en el Alice Maríe y que pasó su infancia en Santurtzi, según él mismo evoca.

  • 16 de junio de 1937

El 16 junio de 1937 continúa la salida de pesqueros y mercantes hacia Santander. Entran allí con evacuados los mercantes Cabo Corona, ZurriolaGaleaLolaMarqués de UrquijoMari ElviraAntonieta, Itxas-Zuri. En total llegaron por mar a Santander unos 10.000 refugiados.

En los días previos a la caída de Bilbao (el 19 de junio), una parte de la población y miles de refugiados iniciaron su huida hacia las Encartaciones. El avance del frente en esa misma dirección obligó a las personas allí refugiadas a continuar su marcha hacia el oeste, hacia Cantabria primero y hasta Asturias posteriormente. Por mar o por tierra, el número de refugiados vascos que huyeron de Bizkaia ante la llegada de las tropas franquistas fue superior a los cien mil, con un porcentaje importante de mujeres y niños de corta edad.

Tanto desde Santander, durante los meses de julio y agosto, como desde Asturias, hasta la caída de Gijón en el mes de octubre, el Departamento de Gobernación del Gobierno Vasco organizó nuevas expediciones de evacuación. En esta ocasión, el exilio tuvo un carácter más familiar, con una presencia mayoritaria de mujeres, en ocasiones acompañadas de sus hijos, y algunos ancianos, a los que hay que añadir los integrantes del Gobierno Vasco. Con el Habana anclado en Burdeos, fueron mayoritariamente mercantes ingleses y franceses, como el Marion Moller, el Perros Guirec, el Tregastel y el Ploubazlanec, entre otros, los empleados en este éxodo. He encontrado referencias a otros barcos empleados, al parecer, en la evacuación desde diferentes puertos cántabros y asturianos: el paquebote Meknés y el mercante Montesquieu (franceses), los vapores Kellwyn, Pilton y Sarastone evacuaron refugiados en julio de 1937 rumbo al puerto de Saint-Nazaire, el remolcador Altsu Mendi trasladó refugiados a este mismo puerto en agosto de 1937.

En abril de 1938, la Asistencia Social vasca cifraba el éxodo de niños vascos en 37.930: 22.234 en Francia; 6.200 en Cataluña; 3.956 en Reino Unido; 3.201 en Bélgica; 1.889 en la Unión Soviética; 245 en Suiza y 105 en Dinamarca. Una gráfica que hace referencia a todos los menores evacuados nos proporciona una imagen del verdadero impacto del éxodo:

Se pueden encontrar listados de los niños de la guerra en diferentes fuentes. Entre la bibliografía consultada, las obras más interesantes para este fin son las siguientes:

También es imprescindible la lectura de la serie de más de 20 excelentes y documentadas entradas dedicadas a la evacuación de los niños de la guerra en el blog Memorias de Getxo: Crónica de una evacuación, de donde he tomado numerosos datos.

Y específicamente para los niños evacuados al Reino Unido The Association for UK Basque Children mantiene una web permanentemente actualizada en la que se encuentra muchísima información.

La siguiente entrada estará dedicada a los niños santurtziarras (por nacimiento, vecindad o relación) que aparecen en las diferentes listas de evacuados incluidas en la bibliografía antes reseñada. Me gustaría ponerles cara a todos los que sea posible. Toda ayuda será bien recibida.

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Ochenta años después de los tristes acontecimientos vividos por nuestros aitites y amamas, quiero dedicar una entrada a los niños de la guerra santurtziarras, nacidos en Santurtzi, vecinos en 1937 o posteriormente, tras su repatriación, pero antes considero necesario hacer referencia al contexto en que se produjo su evacuación.

El bombardeo de Bilbao el 4 de enero de 1937 causó una honda impresión en la población y llevó al Gobierno Vasco a tomar en consideración una propuesta previa de la embajada republicana en París para acoger temporalmente en Francia a los niños que vivían próximos a las zonas en conflicto. El Departamento de Asistencia Social ofreció por primera vez a las familias vascas la posibilidad de inscribir a sus hijos de 5 a 12 años para proceder a su evacuación. El miedo y desasosiego causados por el ataque aéreo fue de tal magnitud que, entre el 9 y el 16 de enero, hubo más de 1.600 solicitudes de padres demandando la salida temporal de sus hijos al extranjero.

El Gobierno Vasco consiguió a primeros de marzo la colaboración de la armada británica y el apoyo de grupos sindicales y humanitarios franceses encargados de acoger a los niños. El Departamento de Asistencia Social quiso organizar una evacuación modesta en número, pero ejemplar en su realización. Salió el 21 de marzo de 1937 desde el puerto de Bermeo a bordo de dos destructores británicos, el Campbell y el Blanche, con destino a San Juan de Luz. Desde allí los 450 niños evacuados fueron conducidos por vía terrestre hasta la isla de Oléron, al norte de Burdeos, donde fueron acogidos temporalmente en la colonia de vacaciones denominada La Maison Heureuse. En este primer viaje se encontraba entre cientos de niños el escritor vizcaíno Luis de Castresana, autor de El otro árbol de Guernica publicado en 1968.

Durante el mes de abril se realizaron al menos otras tres evacuaciones marítimas no planificadas de población civil a bordo de barcos vascos (pesqueros y pequeños vaporcitos), ingleses y franceses, que salieron directamente de Bermeo, Ondarroa o Getaria.

Tras los indiscriminados bombardeos aéreos sobre Durango y Gernika en la primavera de 1937, el Gobierno Vasco aceleró las gestiones para poner a salvo de los desastres de la guerra a la población más indefensa. Solicitó la colaboración de otros estados, los firmantes del Pacto de No Intervención que habían decidido no inmiscuirse en el conflicto. Curiosamente, Alemania e Italia, también signatarios del pacto, apenas disimulaban su colaboración con el bando sublevado, al que proporcionaban todo tipo de apoyo militar y logístico. El brutal bombardeo de Gernika tuvo tanta repercusión internacional que creció extraordinariamente entre los ciudadanos del Reino Unido y de Francia, entre otros países, el anhelo de que sus gobiernos, que hasta entonces habían mirado hacia otro lado, prestaran algún tipo de ayuda humanitaria. Con esta coyuntura favorable, el Gobierno Vasco pudo entonces negociar una evacuación masiva de no combatientes, especialmente de niños y niñas, a diversos países europeos.

En Reino Unido, y a pesar de su firme oposición inicial a aceptar refugiados, el gobierno británico aprobó finalmente acoger niños vascos evacuados con la condición de que no se utilizara ningún tipo de fondos públicos o recursos estatales. Por eso la operación correría totalmente a cargo de voluntarios y de organizaciones no gubernamentales. A primeros de mayo, los gobiernos británico y francés consintieron en colaborar en la evacuación de refugiados civiles por motivos humanitarios, pero condicionaron este apoyo a la presencia en cada una de ellas de un porcentaje, en tomo al 20 % del pasaje, de prisioneros políticos conservadores (calificados de rehenes según sus propias palabras) que se encontraban recluidos en diferentes cárceles de Bilbao. Francia se comprometió a acoger de forma transitoria a los refugiados en su territorio y la armada británica a escoltar las expediciones, que deberían realizarse bajo la supervisión del cónsul británico en Bilbao.

A partir de ese momento, las evacuaciones de niños a países de acogida se sucedieron intensamente. Los países que acogieron a más niños fueron Francia (17.489), Bélgica (5.130), la Unión Soviética (3.291), los denominados niños de Rusia, el Reino Unido (3.826) y México (442), los denominados niños de Morelia, que partieron en  el vapor francés Mexique el 26 de mayo desde Burdeos rumbo a Veracruz a donde llegaron tras una travesía de 15 días con escala en La Habana. También acogieron a algunos niños Suiza, Dinamarca y Holanda.

Otros países, como Suecia o Noruega, financiaron colonias para los niños en territorio francés. Los niños que fueron evacuados tenían entre dos y catorce años, aunque algunos mayores falsificaron su edad para poder acompañar a sus hermanos. El país de destino establecía las edades de los niños que quería acoger. En total, unos treinta mil fueron evacuados, de los cuales dos terceras partes regresaron, durante o una vez finalizada la guerra civil.

Los barcos más significativos en la evacuación por tamaño y número de viajes realizados fueron el Habana y el Goizeko Izarra. Al primero ya le he dedicado la entrada precedente. Del segundo es necesario hacer una breve reseña.

El Goizeko Izarra era el magnífico yate de recreo del industrial vizcaíno Ramón de la Sota Llano, fallecido en agosto de 1936, que su hijo puso a disposición de la Cruz Roja Internacional para la evacuación. Fue, después del trasatlántico Habana, la embarcación que más refugiados trasladó en los cinco viajes que realizó los días 6, 16 y 21 de mayo y el 11 y 13 de junio, estos últimos con nuevo nombre, Warrior, y bajo pabellón británico pues había sido comprado por el inglés Mr. Owen.

Tampoco me gustaría olvidar mencionar a los destructores republicanos Ciscar y José Luis Díez que entraron en servicio en los primeros meses de la guerra, siendo destinados al teatro de operaciones del Cantábrico. Este último estuvo atracado desde entonces en Santurtzi la mayor parte del tiempo. Los santurtziarras que, a pesar de las circunstancias no habían perdido el sentido del humor, le denominaron Pepe, el del puerto por lo poco que salía a navegar.

Para no hacer excesivamente larga la entrada, la relación de embarcaciones, fechas de partida y número de evacuados, así como otros detalles, irán en otra entrada que publicaré a continuación.

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Hace 80 años tuvo lugar la primera evacuación planificada de refugiados al extranjero durante una contienda bélica. Dicho así parece algo de lo que habría que presumir, pero desgraciadamente, y a pesar de todo, los denominados niños de la guerra fueron una generación marcada por unos hechos trágicos e imborrables. Y en este exilio infantil la imagen del vapor Habana en el puerto se ha quedado grabada en la memoria, en el mosaico conmemorativo y, desde hace unos meses, en el callejero municipal.

¿Pero qué más sabemos del vapor Habana?

En primer lugar hay que reseñar que el vapor Habana fue uno de los buques empleados para la evacuación, pero no el único. Otra de las embarcaciones utilizadas en la evacuación fue el yate de Ramón de la Sota Llano, el Goizeko Izarra. Pero fueron muchas más, de las que daré cuenta en una próxima entrada.

El Habana estaba atracado en el puerto de Bilbao (sí, ya sé, en Santurtzi) el 18 de julio de 1936 aprestándose para su salida ordinaria hacia América. El golpe de estado provocó que la partida fue suspendida sine die. En los siguientes meses, la evolución del conflicto bélico en Gipuzkoa hizo necesario habilitar alojamiento provisional a los refugiados procedentes de ese territorio y el trasatlántico fue requisado y se dedicó a tal fin. En enero de 1937  se empleó como buque-hospital y finalmente fue el gran protagonista de la evacuación marítima de tantos y tantos niños de la guerra.

Realizó seis viajes desde el puerto de Santurtzi. Este es otro dato que se ignora a menudo, recordando únicamente el realizado a Inglaterra. Partió el 6 de mayo rumbo al puerto francés de La Pallice, el 16 de mayo rumbo al puerto francés de Pauillac, el  21 de mayo rumbo al puerto inglés de Southampton, el 1 y el 6 de junio rumbo al puerto francés de La Pallice y, finalmente, el 13 de junio rumbo al puerto francés de Pauillac (en donde, sin desembarcar, una parte de los niños fueron transbordados a otro buque y continuaron rumbo a la antigua Unión Soviética). Entre la documentación consultada ha surgido el nombre del capitán, Ricardo Fernández. Y también me han facilitado el nombre de un cabo de luces, natural de Santurtzi, llamado José Santos.

Ocupada toda Bizkaia la semana siguiente, el vapor Habana quedó amarrado en Burdeos como barco hospital hasta el final de la guerra. Terminada la guerra es reclamado por las autoridades franquistas junto con otros 67 buques españoles fondeados en puertos franceses.

Y aquí parece concluir el relato habitual sobre esta emblemática embarcación. Sin embargo, hay un antes y un después. Y esa parte menos conocida es la que voy a exponer a continuación.

Pocas personas saben que la embarcación fue construida en los astilleros que la Sociedad Española de Construcción Naval poseía en Sestao, la Naval de Sestao, para la Compañía Transatlántica. De hecho fue la primera. Estaba construido en acero fabricado con hierro autóctono y su estructura cosida por medio de remaches, no existían aún las máquinas de soldadura de arco voltaico.

Aunque su quilla se puso el 27 de abril de 1916, su botadura no se produjo hasta el 14 de septiembre de 1920. El retraso fue debido a las vicisitudes que acarreó la I Guerra Mundial. El acto estuvo presidido por los reyes Alfonso XIII y Victoria Eugenia y no estuvo exento de percances. Una vez que su madrina, la reina, estrelló en la proa la clásica botella de champagne, el buque inició su deslizamiento hacia la ría, pero a mitad de camino se detuvo durante unos momentos. Afortunadamente reinició su marcha hasta flotar libremente en la ría.

Este pequeño incidente podría interpretarse como el anuncio de los avatares que a lo largo de su vida habría de sufrir este esplendido buque, bautizado con el nombre de Alfonso XIII. Uno de ellos apenas dos meses después de su botadura. El 27 de noviembre, amarrado en el muelle de armamento en Sestao, se produjo un incendio a bordo, calificado por algunas fuentes de sabotaje, lo que ocasionó nuevos retrasos.

Fue en su momento el buque más grande construido en España (14.400 t de desplazamiento). Tenía las siguientes dimensiones: 146,30 metros de eslora por 18,6 m de manga, 10,9 m de puntal y 6,3 m de calado. Dos turbinas de vapor Parsons, a dos hélices, generaban una potencia de 10.700 CV para llegar a los 19,5 nudos de velocidad.

Costó exactamente 36.625.109 pesetas, frente a los 10 millones presupuestados en principio. Después de su definitivo acondicionamiento se entregó a la Compañía Trasatlántica el 29 de agosto de 1923 y, con el rey a bordo, realizó sus pruebas de mar el 1 de septiembre.  Y comenzó a realizar, como buque de pasaje, trayectos transoceánicos con destino a Cuba, México y Nueva York.

Se catalogaba como buque de pasaje y su capacidad era de algo más de 2.000 pasajeros repartidos de la siguiente manera: 245 de 1ª clase, 82 de 2ª clase, 148 de 3ª clase, 1.589 emigrantes o tropa. Además hay que tener en cuenta a sus 245 tripulantes.

A tenor de lo que muestran los folletos y las fotografías de la época, era un trasatlántico bastante lujoso de la citada Compañía Trasatlántica, la más célebre y antigua naviera española, con sede en Santander y en Barcelona, que, aunque ya no era ni sombra de lo que había sido a finales del siglo XIX y comienzos del XX, aún conservaba importantes embarcaciones trasatlánticas.

Al proclamarse la II República, la naviera fue discriminada por su especial relación con el régimen anterior y, como consecuencia, se rescindió el contrato establecido entre la empresa y el Estado desde junio de 1910. Aun así, continuó dando servicio, en precario, a las líneas que partiendo de puertos del Cantábrico recalaban en Nueva York, Cuba y México. Eso sí, el barco tuvo que cambiar de nombre y pasó a ser el Habana. Como ejemplo, las insignias de solapa, antes y después.

Después de la guerra civil, las autoridades francesas devolvieron el buque a la antigua propietaria, la Compañía Trasatlántica, y comenzó una nueva etapa de su larga vida hasta morir en tierras gallegas. Llegó a Bilbao el 27 de junio de 1939 y se procedió a su inmediato acondicionamiento en las instalaciones de la Naval con el objeto de volver nuevamente a la línea a la que dio servicio anteriormente. Sin embargo, el 14 de septiembre, sufrió un nuevo incendio, al parecer también intencionado, que ocasionó importantes daños, tanto en la estructura como en la maquinaria, y finalmente se decidió su reconstrucción como buque de carga. Terminadas las reparaciones, el resultado fue, un carguero feo y poco rentable, con una capacidad de 14.168 metros cúbicos que salió de nuevo a la mar en 1942 para dedicarse a cubrir diversas líneas de carga de la Trasatlántica.

Finalizada la II Guerra Mundial, fue reparado en los astilleros Todd de Nueva York y nuevamente transformado en un buque mixto de carga y pasaje con capacidad para 12 pasajeros en clase Turista A y 102 en clase Turista B.

En 1960, ante su escasa rentabilidad, es amarrado en el puerto de Vigo, en principio con la idea de desguazarlo. Sin embargo, en 1961, ante la falta de capacidad de los astilleros para satisfacer la demanda de construcción de buques congeladores, la empresa Pescanova se fija en el viejo Habana y el 1 de febrero de 1962 se remolca hasta Ferrol para ser reformado en los Astilleros y Talleres de Noroeste (Astano) para servir como buque-factoría congeladora. Se pinta de gris y verde claro y con la contraseña de Pescanova en la chimenea y el nuevo nombre de Galicia en su popa y amuras, el 7 de septiembre de 1964 se hace a la mar rumbo a los caladeros de Sudáfrica, acompañado de una flotilla de 10 arrastreros construidos en Barreras.

Todavía sufrirá nuevas transformaciones puesto que en 1971 se le cambian las viejas y poco eficientes calderas por unas nuevas. La operación se ejecutó descosiendo un costado del barco sin afectar a la superestructura ni al resto de instalaciones del barco en un tiempo record de 8 semanas en dique seco de la Empresa Nacional Bazán de Construcciones Navales Militares S.A., también en Ferrol.

De vuelta en los caladeros de Sudáfrica y Namibia, da servicio a medio centenar de pesqueros que abarloados al Galicia descargan su pesca para ser congelada y reciben víveres, combustible, atención sanitaria e incluso reparaciones. Finalmente, en 1975 regresa destinado ya al desguace que llega en febrero de 1978 en Vigo.

Dicen que un ancla, donada por el Ayuntamiento de Donostia-San Sebastián, se conserva en el Museo de anclas Philippe Cousteau en Castrillón (Asturias), aunque yo tengo mis dudas porque las fechas atribuidas al buque (1927-1966) no coinciden con las del Habana.

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Las Jornadas Europeas del Patrimonio se celebran desde 1991 por iniciativa del Consejo de Europa en colaboración con la Unión Europea. Tienen como objetivo fundamental establecer una conexión entre la ciudadanía y su patrimonio. Cada año las Jornadas Europeas del Patrimonio cuentan con un tema, un hilo conductor que trata de dar unidad a las numerosas actividades que municipios, museos, asociaciones, empresas e incluso particulares ofrecen en Bizkaia, con el objetivo de que el visitante se identifique con el lugar visitado, se reconozca en él, lo valore y promueva su conservación.

Santurtzi comenzó a participar en las jornadas en 2007 con una visita guiada al monte Serantes y sus fortificaciones. Continuó en 2008, con una visita guiada para dar a conocer las tradiciones y costumbres ligadas a la mar. En 2009, en colaboración con el Ayuntamiento de Zierbena, se planificaron dos salidas al monte Serantes y a Punta Lucero. Además, Juan Antonio Rubio-Ardanaz disertó en la sala Kresala sobre el valor patrimonial y cultural en torno a las sardineras. En 2010, nuestro municipio participó en las jornadas ofreciendo una visita guiada por el centro de Santurtzi para conocer el origen de la localidad y los espacios más emblemáticos. En 2011, el protagonista fue el palacio Casa Torre, recién restaurado y declarado Bien de Interés Cultural y en 2012, la gastronomía. En 2013, el centro de interpretación Santurtzi Itsasoa, el Agurtza y el puerto centraron las actividades propuestas. En 2014 el tema fue la casa y, tomando las jornadas como excusa, publiqué una entrada que pretendía ser un somero repaso a las antiguas viviendas santurtziarras. En 2015, el hilo conductor fue el hierro y el Ayuntamiento de Santurtzi programó tres interesantes actividades.

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Este año, el décimo en lo que respecta a la participación de Santurtzi, las jornadas llevan por título Etxetik kanpo: Migraciones y patrimonio cultural. Obligados por las circunstancias, impulsados por el deseo de conocimiento y aventura o simplemente buscando un futuro mejor que el que intuían en sus lugares de origen, los seres humanos de todas las épocas se han desplazado, muy lejos o más cerca, regresando a veces a sus raíces o asentándose definitivamente en la tierra prometida. En cualquier caso, estas migraciones han generado un amplio e interesante intercambio cultural.

Santurtzi ha sido y es tierra de acogida para muchos inmigrantes pero también puerto de partida hacia nuevos horizontes. La mar y las minas, esa dualidad indisoluble de nuestro pasado, dan sentido a esa movilidad humana que ha facilitado la transmisión de ideas y conocimientos que tienen su reflejo en nuestra historia y patrimonio que se pretende mostrar, de una forma entretenida, en dos tipos de actividades: una visita guiada para adultos y una gymkana para un público infantil y juvenil.

Las visitas guiadas, de una hora de duración, tendrán lugar los sábados 15 y 29 de octubre en dos sesiones: a las 11:00 y a las 12:15. Para apuntarse se puede acudir a la Oficina de Turismo, en el puerto pesquero,  enviar un correo electrónico a turismo@santurtzi.eus o llamar al tfno. 94 483 94 94.

El título que aparece en el folleto, Cuando nosotros eramos esos niños y niñas, es un tanto equívoco. La visita guiada, en conjunto, trata de la influencia de los emigrantes e inmigrantes, tanto por motivos políticos como socioeconómicos, en la historia y patrimonio de nuestro municipio.

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Hace un mes se publicaba en el grupo de Facebook Santurtzi y sus gentes la noticia de que el mosaico dedicado en 2006 a los niños de la guerra se estaba desmantelando. Se generó cierta polémica, solventada con la intervención del concejal de Cultura que aclaraba que era imposible restaurar el mosaico original y que se iba a proceder a su sustitución por uno nuevo, muy semejante, realizado por el mismo artista, Paco Presa Merodio (Torrelavega, 1961), responsable del Taller Kastrexana.

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Aproveché la circunstancia para redactar una entrada dedicada al mosaico que se sustituía y ahora toca redactar otra dedicado al nuevo mosaico, al que todos deseamos una larga vida. Del nuevo mosaico tenemos una visión global realizada por Alfredo Bilbao Ruiz. Una fantástica fotocomposición que nos permite hacernos una idea del conjunto:

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Respecto al mosaico al que sustituye, del que lamentablemente no tenemos una fotografía de conjunto similar, la principal novedad es que el nuevo presenta unos colores más vivos. La dedicatoria (que encabeza la entrada) se ha dejado acertadamente atemporal. También se ha corregido el nombre del buque más emblemático, pero no único, empleado en la evacuación de los niños de la guerra, el Habana.

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Además, se ha incorporado una nueva alegoría (no recuerdo que el anterior mosaico la incluyera), la de una bota militar, que presupongo simboliza a los sublevados, pisoteando la bandera de la II República. La única pega que encuentro es el color del tercio inferior de la misma, de un azul celeste muy diferente al morado real.

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El monumento se ha rodeado de una barandilla protectora que no tenía el anterior. Esperemos que este elemento y una mayor conciencia ciudadana nos permitan disfrutar de este monumento muchos años.

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El pasado martes 7 de abril gracias a una fotografía, la que encabeza esta entrada, realizada y publicada por Alfredo Bilbao Ruiz en el muro del grupo de Facebook Santurtzi y sus gentes nos enteramos de que el maltratado mosaico cerámico que homenajeaba a los niños de la guerra había sido desmantelado. Y poco más tarde, a través del concejal de Cultura, de que va a ser sustituido por otro debido a la imposibilidad de restaurarlo.

Me consta que muchos santurtziarras desconocían la existencia de este mosaico, ubicado en torno a la base de la emblemática grúa del puerto pesquero, que homenajeaba a todos aquellos, sobre todo niños, evacuados a consecuencia de la guerra civil desde el puerto de Santurtzi, durante los meses de mayo y junio de 1937. Casi tantos como los que gracias a sus incívicos comportamientos han “colaborado” para que, además de las inclemencias del tiempo y una mala conservación, el mosaico instalado en octubre de 2006 no haya durado ni nueve años.

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Este humilde monumento a los niños de la guerra que fueron evacuados durante los meses de mayo y junio de 1937 desde el puerto industrial y comercial de Santurtzi, no desde el puerto pesquero, y en varias embarcaciones, no solo en el Habana, todo hay que decirlo, se inauguró el 10 de octubre de 2006. Se pretendía con ello, pasados 70 años del comienzo de la guerra civil, recordar a aquellos niños que dejaron para la historia algunas de las escenas más dramáticas vividas durante la contienda.

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Más de un centenar de aquellos niños participaron en el acto de inauguración y evocaron amargos recuerdos de aquellos años en el homenaje que durante el 10 y el 11 de octubre de 2006 les rindió el Ayuntamiento de Santurtzi, homenaje que se complementó con una exposición fotográfica instalada en el parque central. Los recuerdos eran muy similares para todos ellos: la huida de los bombardeos y las lágrimas al verse en un barco camino de un país extraño; la vida en el seno de familias de acogida o en instituciones públicas; y el regreso a una tierra arrasada por la guerra y en la que la comida escaseaba.

El historiador Manu Montero aseguró durante una conferencia posterior al descubrimiento de la placa que este homenaje era una iniciativa más que necesaria porque hasta entonces no se había realizado ninguna y un reconocimiento público a los ‘niños de la guerra’ era y es un acto de justicia. Sin duda es necesario recuperar públicamente este aspecto de la memoria histórica local. En conjunto fueron más de 30.000 niños, casi 21.000 desde Santurtzi, los que tuvieron que ser evacuados, por lo que existe una generación marcada que ha compartido algo trágico que los singulariza históricamente. Además, no hay que olvidar que en la Guerra Civil española se produjo por primera vez en la historia el fenómeno de la evacuación de niños al extranjero durante una contienda bélica. De ahí la necesidad de recuperar la memoria histórica de aquel ‘exilio infantil’.

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Este mosaico cerámico compartía evidentes similitudes técnicas y estilísticas con otros murales que podemos admirar en nuestro municipio, de ahí que creo que el autor es el mismo, Paco Presa Merodio (Torrelavega, 1961), responsable del Taller Kastrexana. Si esto es cierto, la obra estaba realizada en la técnica del mosaico de tesela cerámica y modelado en relieve. Las teselas y los modelados se elaboraron en pasta de loza y arcilla roja y decoraron con esmaltes y engobes coloreados cocidos a 1050-1100º C.

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No dispongo de una buena fotografía de conjunto pero estas que presento a continuación hablan por si solas del estado en que se encontraba el monumento, fruto del vandalismo, la desidia, la falta de sentido común y de respeto por lo que nos rodea:

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Igualmente interesantes son las fotografías parciales, de detalle, que nos permiten recordar cómo era el mosaico y observar con detenimiento algunos de los hechos y vivencias representados en él:

Esta imagen puede representar, a la vez, tres hechos incalificables, los primeros ataques aéreos premeditados sobre población civil de la historia. El bombardeo de Durango realizado por la Aviación Legionaria italiana el 31 de marzo, el bombardeo de Gernika por parte de la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana el 26 de abril y el menos conocido bombardeo de Zalla por la Legión Cóndor el 21 de junio de 1937, fuerzas que combatían en favor de los sublevados contra el gobierno legítimo de la Segunda República.

El transatlántico Habana (uno de los buques empleados para la evacuación, pero no el único). Estaba casualmente en el puerto de Bilbao (sí, ya sé, en Santurtzi) el 18 de julio de 1936 aprestándose para su salida ordinaria hacia América, que fue suspendida. El buque se dedicó a alojar a refugiados procedentes de Gipuzkoa. En enero de 1937 fue requisado para dedicarlo a buque-hospital y finalmente fue el gran protagonista de la evacuación marítima de tantos y tantos niños de la guerra. Realizó seis viajes desde el puerto de Santurtzi. Este es otro dato que se ignora a menudo, recordando únicamente el realizado a Inglaterra. Partió el 6 de mayo rumbo al puerto francés de La Pallice, el 16 de mayo rumbo al puerto francés de Pauillac, el  21 de mayo rumbo al puerto inglés de Southampton, 1 y el 6 de junio rumbo al puerto francés de La Pallice y, finalmente, el 13 de junio rumbo al puerto francés de Pauillac (en donde, sin desembarcar, una parte de los niños fueron transbordados a otro buque y continuaron rumbo a la antigua Unión Soviética).

3 Destinos

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Los destinos, los países de acogida: Reino Unido, Francia, Bélgica y la extinta Unión Soviética. Se observa que la ikurriña y la Union Jack tienen un diseño similar compatible para hacer mixturas:

Banderas de Reino Unido y Euskadi

Finalmente, otro grupo de imágenes pretenden evocar sentimientos, vivencias, tanto de los niños evacuados como de sus progenitores que los veían partir con mucha pena y, a la vez, con alivio, pensando quizás en un pronto retorno a una tierra en paz.

5 Despedidas

6 Despedidas

7 Despedidas

 En muchos casos no hubo retorno, o este se demoró muchos años.

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En esta imagen, creo ver la identificación que el Departamento de Asistencia Social del País Vasco colocaba en cada uno de los niños evacuados. Este Departamento era el encargado de los temas relacionados con la evacuación y atención a los refugiados, las residencias de acogida en Francia y Bélgica, las colonias de niños en Inglaterra, etc.

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Espero ver pronto el nuevo mosaico. Ojalá sepamos conservarlo durante muchos, muchos años, tantos como se merece cualquier elemento del patrimonio local. Como he dicho antes, solo es necesario un poco de sentido común, ese del que se dice que es el menos común de los sentidos… Tanto por parte de la administración local como de todos y cada uno de nosotros.

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