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Vigesimoprimer artículo de la serie, publicado en el número 123 de ensanturtzi.com en la sección Santurtzi Ezagutu: pequeños fragmentos de la historia de Santurtzi, correspondiente al mes de diciembre. Podéis encontrar información más detallada en el propio blog, en los siguientes enlaces: el personajela genealogía familiarel chalet Mac Lennan.

La fotografía que ilustra el artículo ha sido cortada por falta de espacio y se pierde una parte importante, la que muestra el chalet Mac Lennan.

Chalet Mac Lennan

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El 3 de diciembre se conmemora el fallecimiento de san Francisco Javier. Es la fecha elegida, desde 1985, para celebrar la fiesta oficial de la Comunidad Foral de Navarra. También se celebra el Día Internacional del Euskera, institucionalizado por el Gobierno Vasco y Euskaltzaindia en 1995.

Y en un día como este, pero hace 170 años, nacía Francisco Mac Lennan White. Un personaje absolutamente desconocido en Santurtzi, salvo para algunos escasos vecinos de Mamariga, en donde se ubicaba su residencia, el elegante chalet Mac Lennan, en donde falleció en 1928.

Ha pasado casi un siglo y su recuerdo se ha ido difuminando hasta prácticamente desaparecer. Así que, aprovechando la ocasión, voy a dedicar una serie de entradas a los Mac Lennan: la primera dedicada a la historia de la familia y su vinculación con las explotaciones mineras del oriente vizcaíno, la segunda dedicada a la genealogía de esta familia y la tercera al chalet Mac Lennan de Mamariga que, por cierto, fue protagonista de una conferencia celebrada en Mamariga Kulturgune el pasado 5 de mayo.

La historia de la familia Mac Lennan en nuestro entorno geográfico más próximo comienza con el contratista de obras públicas ferroviarias (railway contractor en las fuentes) John Mac Lennan. El patriarca de esta familia vizcaína de adopción era escocés, originario de Inverness, en donde nació hacia 1820. Contrajo matrimonio con la irlandesa Elizabeth White (ca. 1825 – Santander, 187*). Se afincó con su familia en Santander hacia 1866 al participar en la construcción del tramo de ferrocarril Alar del Rey-Santander, una espectacular obra de ingeniería que salvaba la Cordillera Cantábrica para comunicar la meseta con la capital cántabra. De hecho, su primera esposa, y madre de Francisco, falleció en Santander. John Mac Lennan falleció en Chobham, Gales, en 1892.

Era un contratista curtido que había trabajado en la construcción de un canal navegable (Le Channel) en Irlanda en 1845, en diferentes ferrocarriles franceses hacia 1850, en el ferrocarril Bilbao-Tudela en 1863, en el mencionado ferrocarril Alar del Rey-Santander en 1866 y después en el ferrocarril minero de Galdames entre 1872 y 1876.

De los hijos de este matrimonio el más conocido, sobre todo en Muskiz, en cuyo archivo municipal está depositado el Fondo Mac Lennan de fotografías antiguas, es el mayor. José Mac Lennan White (1845-1914) estudió ingeniería de minas y a partir de los años sesenta del siglo XIX su habilidad para los negocios le llevó a fundar un complejo entramado empresarial para la explotación y arriendo de concesiones mineras (tanto en Cantabria como en Bizkaia). Y también se dedicó a la industria ferroviaria, naviera y siderúrgica. Fundó en 1868 la principal y más antigua de las empresas creadas en la costa occidental vizcaína, la Compañía José Mac Lennan de Minas.

Entre 1880 y 1914 llegó a acumular 1.315 hectáreas, repartidas entre Cantabria (11 concesiones) y Bizkaia (5 concesiones), convirtiéndose en el mayor propietario de minas de toda Cantabria y uno de los mayores de Bizkaia. A finales del siglo XIX José Mac Lennan competía al frente de la compañía que llevaba su nombre con los grandes del sector como la Sociedad Franco-Belga de Minas de Somorrostro, la Orconera Iron Ore Company, etc. En 1878 residía en Portugalete y hacia 1900 pasó a vivir en Bilbao, en una lujosa vivienda del Ensanche. Contrajo matrimonio en 1865 con Elise Marie Jeanne Corvilain [o Corvillain], hija de un destacado empresario francobelga afincado en Amberes, Ferdinand Corvilain (1829-1907). No tuvieron descendencia. José Mac Lennan falleció en París en marzo de 1914.

Sobre José Mac Lennan y sus actividades empresariales hay abundante información en el Archivo Foral de Bizkaia, y en diversas publicaciones, algunas accesibles a texto completo en Internet:

Sobre el verdadero protagonista de esta entrada, Francisco Mac Lennan White, no hay tanta información. Francisco nació en la localidad de Llanddulas, en el Principado de Gales, en 1847. Era el segundo hijo del citado matrimonio formado por el escocés John Mac Lennan y su primera esposa, la irlandesa Elizabeth White. Fue vecino de Santurtzi durante 36 años, entre 1892 y 1928, y desde 1900 residió en su chalet de Mamariga (señalado con la flecha roja), con una de las mejores vistas del Abra, hasta su óbito el 30 de octubre de 1928.

Comenzó a trabajar en la industria minera a la sombra de su hermano mayor. En 1873 lo encontramos en Huelva para ejecutar la construcción del ferrocarril minero de Río Tinto con la compañía Matheson y Compañía de Londres. Aquí conocerá a su esposa, Matilde Marmolejo, nacida en Moguer en 1850. Se casaron en Valverde del Camino el 16 de abril de 1872. Y de ahí pasaron a residir en Avilés en donde nació Juan, el primogénito. Tuvieron en total 10 hijos, 4 mujeres y 6 varones, que nacen en Asturias, Cantabria y Bizkaia (Galdames, Portugalete, Abanto y Zierbena y, finalmente, Santurtzi). La ocupación del padre obligaba a trasladar el domicilio familiar con bastante frecuencia y de ahí las diversas localidades de nacimiento de su numerosa prole, lo que ha dificultado, junto con las distintas grafías que encontramos del apellido, la construcción de su árbol genealógico.

En 1880 se le menciona en Abanto y Zierbena en donde era propietario de una casa ubicada en el barrio de Matamoros. Ese mismo año se funda una compañía denominada Mac Lennan Hermanos y C.ª. Vivió también en La Arboleda. En 1892 lo encontramos trabajando en Segovia, dos años después en Rasines (Cantabria). En 1908 consta como gerente de la Compañía The Triano Iron Ore Company Limited y en 1914 se le menciona trabajando en Trucíos. En 1916 forma parte de los accionistas de la Compañía José Mac Lennan de Minas, S.A.

Y poco más conocía de Francisco hasta localizar en diciembre de 2016 una biografía (casi una hagiografía) escrita por su confesor, el presbítero Tomás Gillín, titulada Vida ejemplarísima del fiel siervo de Dios y cristiano caballero D. Francisco Mac-Lennan y White, publicada en Bilbao en 1930. El autor recoge diversos testimonios muy cercanos al biografiado y dice haber leído sus memorias o diarios.

Aunque, sorprendentemente, incluye algunos datos y fechas imprecisas, la obra me ha sido muy útil para dar cuerpo a la genealogía de los Mac Lennan que desarrollaré en la siguiente entrada. Nos permite conocer información de los dos matrimonios del patriarca de la familia, aunque de la segunda esposa, lamentablemente, no proporciona el apellido.

Nos habla de la juventud de Francisco, internado junto a su hermano José en el Colegio Naval de Cherburgo, Francia. Nos informa de que a los 13 años, en 1860/61, llega al Abra procedente de Bayona y queda encantado con el entonces bucólico entorno natural entre Punta Galea y Punta Lucero. Sus padres se instalaron temporalmente en Ugao-Miraballes y a los hijos los internaron en un colegio en Bilbao. Su hija Isabel Mac Lennan Marmolejo confiesa que su padre apenas hablaba de sí mismo y, por esa razón, no tenían detalles de su juventud.

También podemos deducir que, a pesar de residir durante décadas en nuestro municipio, no renunció a su nacionalidad británica. Es más, alguno de sus hijos, que conservaron esa nacionalidad, participó en la I Guerra Mundial alistado, evidentemente, en el ejercito inglés.

Unos años antes, sus hijos Eduardo y Enrique habían jugado en el Athletic Club. El club contó en sus filas con jugadores foráneos en los primeros años de su existencia, debido a la presencia de británicos que impulsaron la afición por el fútbol en Bizkaia. Se les menciona como extranjeros, aunque los hermanos Mac Lennan habían nacido en Trapagaran. En la primera foto que se conoce del Athletic, en 1901, aparece Eduardo, el portero.

De la lectura de esta biografía se deduce que era considerado una persona extremadamente piadosa, bondadosa, generosa, humilde, etc.: todo un modelo completo de perfección cristiana y dechado de virtud. Esta misma imagen es la que se permanece, a pesar del tiempo transcurrido, en la memoria de los más mayores del barrio de Mamariga. Recuerdos transmitidos, a su vez, por sus padres y madres que lo describían como un vecino generoso y cercano, de ahí mi interés por recuperar su figura.

En esta obra se recoge el testimonio de las dos Siervas de María que lo cuidaron los últimos meses de su vida en la que sufrió una penosa enfermedad. Y, además de ensalzar sus virtudes, apuntan un dato que me parece interesante: el nivel de vida de Francisco Mac Lennan se había reducido en los últimos años. Su hermano José, mucho más rico que él, murió en 1914 sin testar y Francisco, al parecer, no recibió nada de su fortuna.

Hace hincapié el autor de la biografía en la actitud bondadosa de Francisco Mac Lennan hacia sus trabajadores, tanto criados como mineros, y pobres en general. Cierto es que no hay que confundir caridad con equidad y justicia social, pero en aquellos tiempos los mineros trabajaban en unas condiciones penosas, sin apenas derechos laborales, y los patronos no se caracterizaban precisamente por su empatía hacia los trabajadores. Así pues, fueran cuales fuesen sus razones para actuar de esa manera, es razonable destacarlo.

Como he citado antes falleció en su chalet de Mamariga el 30 de octubre de 1928.

Su esquela apareció publicada en la primera hoja de La Gaceta del Norte y El Nervión ese mismo día.

Fue enterrado en el antiguo cementerio municipal de nuestro municipio, ya que el nuevo, el actual, se inauguró el 20 de mayo de 1930. Así pues, la siguiente foto podría corresponder al interior del antiguo, ya que está incluida en la biografía repetidamente citada cuyo Imprimatur es anterior (5 de marzo). ¡Habrá que seguir investigando!

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