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Nuevo artículo, el 28.º de la serie, publicado en el número 130 de ensanturtzi.com en la sección Santurtzi Ezagutu: pequeños fragmentos de la historia de Santurtzi, correspondiente al mes de julio. Dedicado a un interesante personaje, el marino y profesor de náutica Daniel Camio Causo.

 

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El 16 de mayo de 1987 se inauguraba en las instalaciones que la Autoridad Portuaria de Bilbao tiene en Santurtzi la actual sede de una institución no muy conocida, dedicada a la atención al marino y que, según las épocas y las fuentes consultadas, recibe diversos nombres: Apostolado del Mar, Stella Maris, Seamen’s Club, Seafarers’ Centre, etc.

Numerosas iniciativas que buscan mejorar las condiciones de los marinos aparecen en la segunda mitad del siglo XIX de forma independiente en numerosos puertos europeos, principalmente ingleses. En 1818 surge el antecedente de la actualmente denominada Sailors’ Society (protestantes) y en 1856 nace formalmente la Mission to Seamen (anglicanos).

Son los primeros antecedentes de otras muchas asociaciones caritativas o de beneficencia que surgen más tarde, inspiradas en la filosofía de Mary Richmond, activista a favor de los derechos civiles y sociales de las clases populares. Postulaba una metodología de acción denominada Social Work para que las necesidades básicas de todos los trabajadores y trabajadoras de aquella época, con nula protección social  por parte de las administraciones públicas, fuesen satisfechas.

Uno de los grupos más desprotegidos eran los trabajadores del mar (estibadores de los puertos, pescadores, marinos mercantes, etc.). Un reverendo anglicano convertido al catolicismo, Peter Anson, que tenía su parroquia en el barrio marítimo de Glasgow (Escocia), conocedor y seguidor de los postulados de Mary Richmond, aplicó su método y creó un lugar de ayuda y protección para todos los trabajadores relacionados con el mar. En 1920 crea el Apostolado del Mar y en 1921 abre el primer Stella Maris. Un año después, el papa Pío XI le da carácter oficial y proyección internacional.

Con una rapidez fulgurante, este servicio de asistencia a las gentes del mar se propagó por todos los puertos de Inglaterra y después por los principales puertos del continente. El primer puerto en el estado español que ofreció el servicio del Apostolado del Mar fue el Puerto de Barcelona, inaugurado el 23 de abril del 1927.

Apadrinados por la Iglesia Católica, los diferentes Apostolados del Mar se van organizando hasta que, en 1977 bajo el pontificado de Pablo VI, entra en vigor el decreto específico que regulará en el futuro todos los Apostolados del Mar del mundo. El 31 de enero de 1997, el papa Juan Pablo II firma la carta apostólica en forma de motu proprio Stella Maris actualizando las normas anteriores.

El Apostolado del Mar, según este documento, es la organización que promueve la atención pastoral específica dirigida a la gente del mar y está orientada a sostener el esfuerzo de los fieles llamados a dar testimonio en ese ambiente con su vida cristiana. Pero, además, en su vertiente más social, ofrece una atención integral a los marinos y sus familias, independientemente de su raza, credo, lengua, nacionalidad y género. Es decir, combinan dos finalidades: la asistencia espiritual y la material.

Bajo los auspicios de la Organización Internacional del Trabajo se adoptó en 1987 el convenio 163 sobre el bienestar de la gente del mar en el mar y en el puerto, que entró en vigor en 1990. Este convenio establece para los estados firmantes la obligación de procurar  a los marinos asistencia básica y servicios informativos, culturales y recreativos.

En lo que concierne al Puerto de Bilbao, uno de los impulsores de la iniciativa en Barcelona en 1927, el padre Luis Maria Brugada Panizo, promovió casi inmediatamente el establecimiento del segundo Apostolado del Mar en Bilbao en 1930, ubicado primero en Erandio y después en diferentes emplazamientos en Bilbao. En 1964 se unificaron las dos sedes, el Stella Maris ubicado en la entonces calle Espartero (hoy Ajuriagerra) y el Hogar del Marino de Uribitarte, en un mismo local en la calle Henao. Constaba de dos plantas y sótano y ofrecía 44 plazas hoteleras. Al cabo de 12 años tuvo que cerrar debido a la aguda crisis económica de finales de la década de los 70. En 1980, la Autoridad Portuaria se ofreció a ubicar el centro en un local sin uso en las instalaciones del Puerto de Bilbao en nuestro municipio, en la antigua estación marítima del ferry, tras el fin de la ruta marítima servida por el Patricia.

En esta ubicación comenzó a desarrollarse la actividad del International Seafarers’ Centre con carácter ecuménico. Y en 1987, a primera hora de la tarde del 16 de mayo, se inauguraban las actuales instalaciones, bendecidas por el obispo de Bilbao, José María Larrea, acompañado del obispo auxiliar de Oviedo (presidente de la Asociación del Apostolado del Mar a nivel estatal), entre otras autoridades.

No podía faltar a la inauguración el santurtziarra Francisco Otamendi Guenaga. Nació en 1928 y falleció en Santurtzi el 21 de febrero de 2000, a los 71 años de edad. Miembro de una familia muy arraigada en nuestro municipio. Durante 44 años fue el capellán del Puerto de Bilbao y director del Stella Maris entre 1988 y 1993. Patxi Otamendi inició su andadura en el Apostolado del Mar en Bilbao en 1956 tras pasar tres años destinado en la iglesia de la Virgen del Puerto de Zierbena, recién ordenado. Los más mayores de El Puerto aún recuerdan que el sacerdote prohibió el baño en el puerto por razones de moralidad pública y consiguió que la Guardia Civil patrullase para hacer cumplir su orden. Eran otros tiempos…

Regresando a Santurtzi, el actual centro del club Stella Maris, edificado expresamente para su función en apenas ocho meses, costó 50 millones de pesetas y fue financiado por la Autoridad Portuaria de Bilbao. Ofrecía las siguientes prestaciones: bar, bazar, salas de lectura, reunión y juegos, servicios nacional e internacional de correos y teléfono (muy importante en una época en la que no existían los móviles), capilla, minicancha polivalente para baloncesto, balonmano y fulbito, cambio de divisas, etc. Actualmente cuentan con conexión a Internet y Wifi.

Uno de los servicios más valorados es el transporte gratuito en minibús entre el club y los muelles de atraque. Las distancias en el puerto son considerables, sobre todo si el barco atraca en Sollano o Punta Lucero y tanto en invierno, por el frío o la lluvia, como en verano, por el calor, es muy desagradable atravesar el puerto andando. Además, puede ser peligroso.

Los gastos de mantenimiento se sufragaban, en aquella época, por la aportación del Apostolado del Mar y el canon abonado por la Agrupación de Empresas Estibadoras y Consignatarias por cada barco que entraba en el puerto. En la actualidad, los recursos provienen en su mayor parte de la aportación de los armadores de los buques que entran en el puerto y las donaciones de la Autoridad Portuaria, el Ayuntamiento de Santurtzi y la Federación Internacional de Transporte.

Tras su inauguración, se estimaba que las nuevas instalaciones darían servicio a unos 18.000 marineros anualmente. En 1988 se superó la cifra, ya que cerca de 22.000 marinos de 85 nacionalidades visitaron el Stella Maris de Santurtzi. En la actualidad, en torno a 7.000 marinos (las tripulaciones ya no son tan numerosas como antaño y la estancia de los buques se ha reducido) encuentran en esta institución una asistencia personalizada los 365 días del año, con un amplio horario de atención. En 2016, la plantilla estaba formada por cinco personas: Arantza Astigarraga Otamendi (sobrina de Patxi Otamendi), Miren, María, Mari Nieves y Andoni.

La junta que administra el centro estuvo presidida por Manuel Santos hasta 2016. Al año siguiente fue sustituido por José María Jiménez. Como presidente del Stella Maris lo único que le preocupa, como sucede en otras asociaciones sin ánimo de lucro y con proyección altruista y social, es que en el consejo no hay relevo generacional. Actualmente esta formado por capitanes, navieros y algún profesor de náutica.

Actualmente, la International Seamen’s Club Stella Maris, la red internacional de clubes de atención y servicio al marino, está integrada por 400 centros en 75 países. Aunque hay Stella Maris por todos los continentes, el de Santurtzi es, junto al de Rotterdam y Hamburgo, uno de los de mayor prestigio en Europa. De hecho, este año opta al premio al mejor centro internacional de marinos que concede The International Seafarers’ Welfare and Assistance Network (ISWAN), otra asociación benéfica que se dedica al bienestar del marino.

No puedo concluir la entrada sin mencionar los centros que se crearon en Terranova. Su labor fue fundamental para asistir a los pescadores vascos y gallegos que faenaban en los caladeros canadienses durante varios meses al año en condiciones terribles para llenar de bacalao las bodegas de los barcos. Durante los años dorados de la pesca del bacalao, especialmente las décadas de los 50, 60 y, sobre todo, de los 70, más de 120 barcos con 5.000 hombres faenaban anualmente en esas aguas y capturaban cerca de 300.000 toneladas de bacalao.

Y, por supuesto, tengo que dar las gracias a dos colaboradores habituales, Iñaki Cítores y Luis Javier Escudero Domínguez por su ayuda para documentar la entrada con noticias publicadas en La Gaceta del Norte, El Correo y Deia, entre otras publicaciones.

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Vigésimo artículo de la serie, publicado en el número 122 de ensanturtzi.com en la sección Santurtzi Ezagutu: pequeños fragmentos de la historia de Santurtzi, correspondiente al mes de noviembre. Podéis encontrar información más detallada en el propio blog, en los siguientes enlaces: La antigua escuela náutica (1): el edificio; (2): la institución docente y (3): los profesores.

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Después de haber tratado del inmueble y de la institución le toca el turno al personal docente. Como he comentado en las entradas precedentes, no se conserva documentación emanada de la gestión de la escuela. No hay actas ni nóminas ni matrículas… Nada de nada. Toda la información procede de fuentes indirectas: noticias y artículos periodísticos, diarios y memorias, testimonios orales de exalumnos, etc.

Las primeras noticias que tenemos sobre los profesores son dos reseñas publicadas en la prensa de la época en 1862. En ellas se informa del comienzo del proceso de selección y del nombramiento de Victoriano Gómez de Marañón como primer director de la escuela. Según Gonzalo Duo, Victoriano, el director, impartía Cosmografía y su hermano José era secretario e impartía Ciencias. Los dos eran capitanes de la Marina Mercante y ese era todo el cuerpo docente en sus inicios. Los hermanos Gómez Marañon dejaron un grato recuerdo entre quienes fueron sus alumnos. Prueba de ello es el monumento funerario que costearon y al que he dedicado una entrada.

Victoriano Vicente Gómez de Marañón Hormaza nació en Bilbao en 1824 y falleció allí el 20 de abril de 1901. Su hermano José Miguel también nació en Bilbao en 1829 y murió allí el 16 de abril de 1907. Supongo que José sucedió a su hermano Victoriano  como director de la entidad aunque no sé a quién se contrataría para sustituirlo como profesor de las materias que impartía. Entre los dos dirigieron la escuela casi medio siglo y otorgaron el título de piloto a más de dos mil marinos que hicieron célebre el nombre de nuestro municipio por los siete mares.

Sobre Victoriano tenemos una emotiva carta publicada en Vida Marítima y en Euskal-Erria: revista vascongada en 1903, escrita por su antiguo alumno Julián Salazar, el autor de Acaecimientos de un diario de navegación, acompañada en la primera publicación de una imagen del homenajeado (una fotografía volteada de su retrato en el salón de plenos del Ayuntamiento de Santurtzi).

Nos informa además de otros detalles tanto de la escuela como de la excelente práctica docente del finado profesor al que la Asociación de Capitanes y Oficiales de la Marina Mercante Española había acordado homenajear colocando un retrato suyo en el salón de juntas. ¿Dónde se conservará este cuadro?

Respecto a José Gómez de Marañón, sabemos que en 1873 ya había sido nombrado catedrático en la escuela, según un expediente tramitado por el Ayuntamiento en virtud de instancia presentada por él para que se le declare incompatible para ejercer el cargo del concejal.

En el salón de plenos de la casa consistorial tenemos dos oleos que representan a los hermanos Gómez de Marañón. Hay que advertir que en las placas de identificación se han intercambiado los cargos. Desconozco el autor de estas pinturas. De pie Victoriano, sedente su hermano José.

Finalmente, gracias a Cristóbal Mendizabal Moraza, disponemos de una fotografía de los dos hermanos que podemos datar en los últimos años del siglo XIX.

El tercer director de la escuela fue Amando (o Armando, según la fuente) Pontes Ávila, aunque apenas ejerció un año. Sobre este personaje y su relación con la escuela he encontrado una referencia publicada en el segundo semestre de 1907 en Euskal-Erria: revista vascongada.

En junio de 1907 ya era el director titular de la escuela puesto que al publicar en la Revista General de Marina un artículo titulado Marina Mercante: caos firma como teniente de navío y director de la Escuela de Náutica de Santurce.

Y en una Real orden de 16 de marzo de 1918 en la que se le destina a la Inspección de Estudios Científicos y Estadísticos de Pesca, de la Dirección general de Navegación y Pesca Marítima aparece, entre sus méritos, su ejercicio en la escuela:

En 1909 era nombrado Leopoldo Boado Suances que lo fue hasta 1919-1920. Este personaje procedía de una familia muy ligada a la marina. Hijo de Leopoldo Boado Montes que alcanzó el empleo de vicealmirante de la armada. Ejerció como director de la Escuela Náutica de Bilbao entre el 28 de octubre de 1920 y el 26 de octubre de 1937.

La actual Escuela Técnica Superior de Náutica y Máquinas Navales, ubicada en los límites entre Santurtzi y Portugalete, en un edificio diseñado por los arquitectos José López Zanón y Luis Laorga Gutiérrez e inaugurado el 14 de diciembre de 1968, se denominó durante un tiempo Escuela Superior de la Marina Civil de Bilbao Leopoldo Boado, en homenaje a Leopoldo Boado Suances.

En 1919 o 1920 Leopoldo Boado fue sustituido por Florentino Pérez Villarejo. Bajo la dirección de este último ejercieron como profesores Daniel Camio Causo (astronomía y navegación), Guillermo Azcoitia Muesca (inglés) y Robertson (legislación marítima).

Un informe redactado en 1920 por Leopoldo Boado, recién nombrado director de la Escuela de Náutica de Bilbao, en el que valora muy negativamente la enseñanza impartida en Santurtzi nos facilita más información de nuestra escuela. Señala que el personal docente de la escuela se reduce a tres profesores. La dirige un licenciado en Letras (quiero suponer que es Florentino Pérez) que se ve obligado a impartir Ciencias Físicas, Matemáticas, Mecánica y Máquinas, Geografía e Historia. Completan el reducidísimo cuadro de profesores un capitán de la Marina Mercante (Daniel Camio), que imparte Enseñanzas profesionales, Dibujo, Geometría e Higiene, y un profesor mercantil que imparte inglés y legislación.

Un colaborador me ha facilitado la lista de profesores a 31 de diciembre de 1925. Aparecen algunos nombres desconocidos hasta ahora.

A Florentino Pérez le sustituyó Daniel Camio como último director de la escuela. No he conseguido averiguar el año exacto, probablemente en 1926. De este personaje, nacido en nuestro municipio, tenemos más información.

Daniel Camio Causo nació, junto a su gemelo Francisco, en 1873, hijos del matrimonio formado por José Camio Iruarte [Iriarte] y Petra Causo Álava. Contrajo matrimonio con Francisca Bustamante Mugica en 1900 y falleció en Santurtzi en 1947. Capitán de la Marina mercante, fue un gran marino y experto navegante. Profesor de la escuela durante muchos años, llegó a alcanzar en 1925 o 26 el puesto de director.

En 1931, gracias al amplio artículo publicado en El Noticiero Bilbaíno, conocemos con bastante detalle el cuadro docente. El director impartía Cosmografía, Navegación, Estiba, Meteorología y Trigonometría. Pantaleón León Duchement, profesor de la Escuela de Náutica de Bilbao, impartía Aritmética, Álgebra y Física. Alfonso Menéndez Álvarez, ayudante de marina de Portugalete, impartía Geografía y Mecánica del buque. Guillermo Gorostiza de la Fuente, médico titular de Santurtzi impartía Higiene naval. Máximo García Garrido, abogado y exsecretario del Ayuntamiento, impartía Derecho y Legislación Marítima. José Luis Berasaluce [Elortegui] era profesor de Dibujo y Alfonso Laca profesor de Inglés.

En ese mismo artículo aparece una curiosa fotografía que ilustra una curiosa anécdota sucedida ese mismo año. Daniel Camio sufrió una caída al descender del tren y se fracturó una pierna. En lugar de respetar el periodo de convalecencia y restablecerse tranquilamente en su habitación, hizo trasladar su cama al aula (la escuela era también su domicilio), para seguir impartiendo clases para evitar que los alumnos se retrasaran en el programa de estudios del que tenían que examinarse ante el tribunal de la Escuela Oficial de Náutica de Bilbao.

En 1934 un exalumno recuerda que Daniel Camio impartía Trigonometría, Meteorología, Astronomía y Maniobras, Alfonso Menéndez impartía Geometría, Teodoro Aguado impartía Matemáticas, Alfonso Laca seguía como profesor de Inglés y Guillermo Gorostiza de Higiene.

Con Daniel Camio Causo se ha cometido una injusticia en lo relativo a la memoria histórica. Finalizada la guerra, tanto él como su esposa fueron represaliados por haber dado cobijo a gudaris de los batallones “Lenago il” y “Zergaitik ez” en su casa.

Unos años después, en 1942, obtuvo la plaza de profesor auxiliar de Matemáticas en la Escuela Oficial de Náutica de Bilbao. Se jubiló al año siguiente, al cumplir la edad reglamentaria.

Con el tiempo su recuerdo se ha olvidado, a pesar de todo lo que ayudó a los chavales para que estudiaran náutica, llegando incluso a pagar los estudios de muchos de ellos. No estaría de más que, una vez rehabilitado el edificio, se le hiciera un homenaje.

En resumen, la nómina de directores de la escuela y los periodos aproximados en los que ejercieron la dirección de la escuela, deducidos de la información precedente, es la siguiente:

  • Victoriano Goméz de Marañón Hormaza (1862-1901)

  • José Gómez de Marañón Hormaza (1901-1907)

  • Amando [o Armando] Pontes Ávila (1907-1908)

  • Leopoldo Boado Suances (1909-1919/20)

  • Florentino Pérez Villarejo (1919/20-1925/26)

  • Daniel Camio Causo (1926-1936)

Como profesores, de las diferentes fuentes consultadas, surge la siguiente lista:

  • Teodoro Aguado. No tengo más información.

  • Guillermo Azcoitia Muesca (Santurtzi, 1893 – Barcelona 1979). Financiero y empresario, miembro de los consejos de administración de diversas empresas y entidades bancarias. Teniente de Alcalde del primer Ayuntamiento franquista de Barcelona entre 1939 y 1949. Nombrado Hijo Predilecto de Santurtzi en 1951, esta distinción fue revocada en marzo del año pasado.

  • José Luis Berasaluce [Elortegui]. No tengo más información, aunque posiblemente después fue práctico del Puerto de Bilbao. Podría ser el señalado en la siguiente foto, facilitada por El Mareómetro.

  • Gabriel Fuente. Auxiliar en 1899. No tengo más información.

  • Máximo García Garrido (Holguín, Cuba, 1863 – Santurtzi, 1934). Nació en la isla de Cuba en 1863 cuando todavía era posesión española, hijo del portugalujo Agapito Fermín García Arzubiaga y María del Rosario Garrido, natural de Holguín. Abogado de profesión, desempeñó el cargo de secretario del Ayuntamiento entre 1891 y 1921. Falleció en 1934 en nuestro municipio, en donde residía desde hacía casi cincuenta años. No he encontrado ninguna imagen del homenajeado. Espero que algún colaborador pueda facilitármela.

  • Guillermo Gorostiza de la Fuente (Bilbao, 1875 – Santurtzi, 1938). Médico de profesión, titular en Santurtzi. Vocal durante varios años en la Junta de Gobierno del Colegio de Médicos de Bizkaia en los años 20 y 30 del pasado siglo. El 30 de noviembre de 1927 fue nombrado presidente de la Junta provincial de la Asociación de Médicos Titulares. Contrajo matrimonio con la santurzana Belmira Paredes San Pelayo y fueron padres del futbolista Guillermo Gorostiza “Bala roja”.

  • Alfonso Laca Lejarreta. Natural de Portugalete, en donde nació en 1887. Durante la Guerra Civil pasó a Francia, pero volvió en 1937 y falleció el 27 de enero de 1940.

  • Pantaleón León Duchement. Nació en Arrecife (Lanzarote) en 1893. Emigró a Bizkaia en donde desarrolló su vocación marina y reivindicativa. Fue miembro de la Agrupación Socialista de Portugalete y llegó a ser juez municipal. Profesionalmente, se tituló como jefe de máquinas de la Marina Mercante y delineante. Siguiendo sus estudios, logró el título, por oposición, de profesor de la Escuela de Náutica de Bilbao, en la que ejerció de 1928 a 1936. En 1930, Pantaleón León, jefe de máquinas de Portugalete, vicepresidente de la Asociación de Maquinistas de Bilbao y colaborador de Juan de Amézaga (presidente de la Federación Nacional de Oficiales de la Marina Mercante), publicó en la revista Marina Civil varios artículos donde resumía las principales reivindicaciones laborales históricas de los marinos. En 1936, el consejero de Industria del Gobierno Vasco, el socialista Santiago Aznar, le nombró responsable de la Dirección General de de la Marina Mercante.  Tras la Guerra Civil, se exilió. Vivió en Francia, Orán y finalmente en Barranquilla (Colombia), en donde murió en 1964.

  • Roberto López Villar. No tengo más información.

  • Alfonso Menéndez Álvarez. No tengo más información.

  • NN. Robertson. No tengo más información.

  • Santos Saralegui Hurtado. Natural de Santurtzi, capitán de la marina mercante y hermano de Carmen Saralegui Hurtado, segunda esposa de José Larrarte, uno de los hermanos Larrarte.

  • Manuel Urrutia Larena. Auxiliar. No tengo más información.

Para finalizar, el resto de fotografías que ilustran el excelente artículo de Roger de Juval en El Noticiero Bilbaíno, desconocidas para la mayoría.

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Una vez reseñada la historia del inmueble es hora de tratar de rescatar la historia de la institución de enseñanzas náuticas que albergó entre 1862 y 1936. Y es una tarea difícil porque, como señala el experto Gonzalo Duo, la documentación generada por la Escuela de Náutica de Santurce ha desaparecido casi completamente excepto unos escasos expedientes procedentes del Archivo Municipal de Santurtzi y de otros fondos, custodiados actualmente en el Archivo Foral de Bizkaia.

En el Santurtzi de finales del siglo XVIII, según la documentación conservada de otra importantísima institución vizcaína, el Consulado del Mar, era maestro de Náutica Nicolás Allende. Expidió en 1797 y 1798 varias certificaciones de suficiencia en pilotaje de altura a sus alumnos, ante el tribunal del Consulado de Bilbao. No hay más precedentes.

Sin embargo, a lo largo del siglo XIX se hace evidente, entre los próceres vizcaínos, la necesidad de facilitar la formación en esta materia, en un territorio con tanta tradición marítima y naval como Bizkaia y en una época de auge económico, a la población en general y a los más desfavorecidos en particular. De ahí surgen iniciativas en varias localidades: Lekeitio, Plentzia y Santurtzi.

Como comentaba en la entrada anterior, la Escuela de Náutica de Santurce es una de las obras benéficas patrocinadas por Cristóbal Murrieta y su socio Francisco Luciano Murrieta en nuestro municipio. Se trataba de dar formación gratuita a los nacidos en Santurtzi, Portugalete y Mercadillo (barrio de Sopuerta de donde era originario Francisco Luciano) a fin de que pudieran obtener el título de piloto de altura por carecer de los recursos necesarios para costearse los estudios en un centro oficial.

En carta fechada el 13 de octubre de 1857, Cristóbal Murrieta solicita a la Diputación General del Señorío de Vizcaya permiso para crear una escuela de náutica en Santurtzi y que interceda ante el gobierno a tal propósito, lo que sucede justo un año después. Las primeras noticias de su génesis aparecen reseñadas en la prensa de la época, en septiembre y octubre de 1858.

Es evidente que Cristóbal, albacea de su difunto socio, debió de cambiar de parecer respecto a la ubicación, quizás porque ese terreno aún formaba parte del municipio de Portugalete, puesto que a comienzos de 1861 se estaba concluyendo la construcción del edificio actual. Mientras tanto, entre finales de 1858 y 1859, Cristóbal insta una serie de fructíferas gestiones ante el gobierno en Madrid que culminan con la autorización pertinente para fundar una escuela de náutica en su pueblo natal.

En 1861 el edificio estaba casi concluido y, según algunas escasas referencias, la actividad docente de la Escuela Especial de Náutica de Santurce se inició en 1862 ya que entre junio y septiembre de 1862 se puede rastrear en la prensa de la época el proceso de selección del profesorado. En lo que a nuestra escuela concierne, resulta seleccionado Victoriano Gómez de Marañón. Tanto él como su hermano José, capitanes de la Marina Mercante, profesores y primer director y primer secretario de la Escuela de Náutica, respectivamente, dejaron un excelente recuerdo en nuestro municipio. A su memoria dediqué una entrada en el blog.

En 1867 se publican en Bilbao, con ocasión de la creación del patronato rector de la escuela, las escrituras de la fundación instituida por Cristóbal Murrieta para instituir y dotar a la escuela náutica. Es un documento fundamental para entender la génesis de esta institución docente.

Reproduce una serie de interesantes documentos incluidos en los expediente antes citados, entre los que cabe destacar:

– Escritura de poder otorgada por Cristóbal Murrieta Mello a favor de sus hermanos políticos Juan Tomás de Arrarte Murrieta y Juan de la Quintana Ballibián, vecinos de Santurtzi, para que en su nombre otorguen cuantas escrituras sean necesarias para la constitución de la escuela de Náutica de Santurce. Otorgada en Portugalete el 12 de agosto de 1865 ante Ricardo de Vildosola.

– Escritura otorgada por el arquitecto Antonio de Goicoechea Ercoreca y Juan Tomás de Arrarte Murrieta, declarando el primero haber quedado finalizada la obra de construcción de un edificio destinado a escuela de náutica en el Concejo de Santurce. Otorgada en Bilbao el 24 de octubre de 1865 ante Serapio de Urquijo.

– Escritura otorgada por Juan Tomás de Arrarte Murrieta, en representación de Cristóbal Murrieta Mello, por la que funda un colegio público destinado a Escuela de Náutica en el Concejo de Santurce. Otorgada en Bilbao el 24 de octubre de 1865 ante Serapio de Urquijo.

– Anotación del Registro de la Propiedad de Balmaseda acreditando la inscripción de este inmueble, con fecha 6 de febrero de 1866.

– Copia de la Real Orden dada por el Ministerio de Fomento en Madrid el 24 de noviembre de 1859 por la que se concedía permiso para establecer en Santurce una escuela de Náutica para estudiantes pobres. Se permite el privilegio de que sea atendida por solo dos profesores que sean bachilleres en Artes a pesar de que en las escuelas oficiales han de ser tres profesores y, además, licenciados en Ciencias.

– Copia de la Orden dada por el Director General de la Deuda Pública en Bilbao el 20 de enero de 1865 autorizando que el pago de 35.010 reales (8.752,5 pesetas) de intereses de una inscripción perpetua e intransferible de 1.167.000 reales (291.750 pesetas) con la que se dota a la nueva escuela se domicilie en la Tesorería de Hacienda Pública de Bizkaia. Eran cantidades muy considerables para la época. Recordemos que el edificio le había costado el equivalente a 27.500 pesetas.

Parece deducirse que la escuela se pone en marcha en torno a 1865. Sin embargo, según la prensa de la época, Victoriano Gómez de Marañón es nombrado profesor de la misma en septiembre de 1862. Y en la propia documentación que oficializa la fundación se dice que la escuela venía funcionado desde unos años antes.

Un dato curioso que debe reseñarse es el siguiente. Se encomienda a los dos profesores el cuidado del reloj del pueblo, donado unos años antes por Cristbal Murrieta. De este reloj, que tiene su historia, hablaré en otra entrada.

A efectos académicos, la Escuela de Náutica estaba unida al Instituto Provincial de Segunda Enseñanza de Bilbao. En el último cuarto del siglo XIX la escuela no parece ser noticia pues no hay rastro de ella en la prensa de la época. En 1896 se publican unas memorias de un exalumno, Julián Salazar, en la que aparece la primera representación que se conoce del edificio.

A comienzos del XX, concretamente en 1902, se publica una interesante reseña relativa a diversas reformas que se acometen en la escuela para modernizarla. En ella podemos ver que el entonces patrono de la fundación es un hijo de Cristóbal Murrieta, Mariano Murrieta, representado por su prima Casilda de la Quintana. No olvidemos que nuestra escuela de náutica es una escuela de patronato, instaurada por iniciativa de un particular, como el Patronato Santa Eulalia.En 1909 una noticia nos da a conocer el nombre del director recién nombrado, Leopoldo Boado y su cometido se ve confirmado en otra noticia de 1914.

Conforme avanza el siglo surgen nuevos planes de estudio y se exige mayor dotación de medios a las escuelas de náutica. La náutica abandonada los Institutos de 2ª Enseñanza para disponer de sus propios centros, denominados Escuelas Especiales de Náutica. La Real Orden de 28 de mayo de 1915 declaraba escuelas oficiales de náutica sólo a una serie de centros y, de los de Bizkaia sólo al de Bilbao.

Hasta entonces cada escuela mantenía su propio carácter ya que unas dependían del Ministerio, otras de las Diputaciones, Ayuntamientos e incluso fundaciones particulares, como la nuestra. La prensa de la época recoge un asunto delicado: se cuestiona la validez oficial de los estudios impartidos, entre otras, en la escuela de náutica de Santurtzi. Finalmente se decreta que las Escuelas de Bermeo, Lekeitio, Plentzia y Santurtzi, “de fundación particular”, continúen existiendo. Y aunque se ajustaran al plan de enseñanza oficial debían examinar a sus alumnos en la Oficial de Bilbao.

Además, el nuevo plan de estudios incorpora renovados conocimientos para una marina adaptada a los nuevos medios de propulsión: geografía general y comercial, aritmética y álgebra, geometría, derecho y legislación marítima, física, electricidad y mecánica aplicada a los buques, contabilidad, inglés, higiene naval, etc.

En 1920, Leopoldo Boado, nombrado ya director de la Escuela de Náutica de Bilbao, elabora un informe en el que valora de forma muy negativa la formación impartida en la de Santurtzi, en la que había sido director y profesor.

En 1923 se publica un extenso artículo en el que se hace un resumen de la génesis y los objetivos de la escuela fundada por Cristóbal Murrieta, un alegato en su defensa en unos tiempos en los que se ve peligrar su existencia.

El 1 de febrero de 1924 el Directorio Militar presidido por Primo de Rivera promulgó que las Escuelas de Náutica, y todo lo que a enseñanzas de Marina Mercante se refiere, quedarán integradas en la Dirección General de Navegación y Pesca Marítima. Otro decreto del 6 de junio suprimía todas las Escuelas de Náutica y creaba cuatro: Bilbao, Cádiz, Barcelona y Santa Cruz de Tenerife. Autorizaba la existencia de las escuelas particulares (sic) de Bermeo, Lekeitio, Plentzia, Santurtzi y San Telmo de Sevilla que tenían un plazo de tres meses para justificar que disponían del profesorado y material docente exigido. Esta cuestión tiene su espacio en la prensa de la época y gracias a ella conocemos, por ejemplo, el número de alumnos (27) que cursaban estudios de náutica en Santurtzi en el curso 1923/1924.

 

Parece ser que la pretensión de suprimir estas escuelas sigue en estudio en 1928. La financiación de la escuela era problemática. Apenas se consiguió que la Diputación elevara a 7.000 pesetas la subvención que concedía desde 1915 (hasta suprimirla en 1931) y que, con las 2.000 del Ayuntamiento de Santurce y 600 del de Portugalete, constituían los únicos ingresos para unir al capital fundacional (devaluado con el tiempo), puesto que la enseñanza era gratuita, por disposición del fundador.

Gracias a la memoria del curso 1927-1928 de la Escuela oficial de Náutica de Bilbao, sabemos que asistían únicamente cinco alumnos. Resulta bastante sorprendente la drástica disminución, un 80% menos, del número de alumnos en tan solo cuatro años. En el curso 1930-1931 son siete los alumnos matriculados.

En 1931 se publica en El Noticiero Bilbaíno, bajo el epígrafe Visitas pedagógicas un extenso artículo sobre la escuela náutica de Santurce que proporciona amplia información sobre la institución, los profesores, etc. y que, además, esta ilustrado con fotografías que no he visto reproducidas hasta ahora. A los profesores que ejercieron la docencia en esta escuela náutica les voy a dedicar una próxima entrada. Reproduzco el primer párrafo.

En julio de 1935 la escuela es noticia por una denuncia presentada por Luis Astorquia de la que desconozco los motivos, aunque el asunto llegó a tratarse en el Consejo de ministros.

Y así llegamos al último año de existencia. Durante el periodo 1931-1936 la escuela estaba sufriendo graves problemas económicos. El Departamento de Justicia y Cultura del recién constituido Gobierno Vasco intervino en el centro al objeto de regularizar su situación:

Orden suspendiendo la actual Junta de la Escuela Náutica de Santurce.
Vista la anormalidad en que, según datos que obran en este Departamento, se desenvuelve la vida económica de la Escuela de Náutica de Santurce, fundada por don Cristóbal de Murrieta, anormalidad que ha producido la falta de pago en los haberes devengados por el profesorado de aquélla; estando, por otra parte, sin cobrar los intereses de los bienes fundacionales desde octubre del año 1932, según nota de la Alcaldía del Concejo de Santurce, por falta de la formalización debida que exige la rendición de cuentas al Ministerio de Instrucción pública y a la Junta de la Institución (hoy ausentes la mayoría de los componentes de ésta), y constituyendo las Fundaciones benéficas un servicio traspasado al Gobierno del País Vasco, según consta en el párrafo segundo, apartado d), artículo 2.°, título II, de nuestro Estatuto, vengo en disponer:
Artículo 1.° Queda en suspenso la actual Junta de la Escuela de Náutica de Santurce.
Artículo 2.° Con el fin de proceder a la regularización de la situación económica de la Fundación, se nombra una Junta, con carácter provisional para que, con las facultades administrativas correspondientes y con los asesoramientos que juzgue necesarios, proceda a una debida información del actual estado económico de la misma.
Esta Junta, que deberá ser presidida por el señor alcalde del Ayuntamiento de Santurce, estará integrada por los siguientes señores:
Alcalde-presidente del Ayuntamiento de Santurce.
Presidente del Pósito de Pescadores.
Don Bautista Pascual.
Don Isidoro Lafita.
Don Isidoro Rodrigo.
Artículo 3.° Este Departamento de Justicia y Cultura procederá en consecuencia, una vez visto el informe correspondiente, al pago de haberes y gastos producidos por la Escuela de Náutica de Santurce, disponiendo para ello de la renta de los bienes legados por don Cristóbal de Murrieta para el mantenimiento del Centro benéfico docente de referencia.
Bilbao, 1 de diciembre. de 1936.
El Consejero de Justicia y Cultura. JESUS M.ª DE LEIZAOLA.

Y ya no hay más información sobre la institución. Durante la Guerra Civil se pierde el rastro de sus archivos. En 1945 se abre expediente en el Ministerio de Educación Nacional para decidir que hacer con los bienes remanentes de la fundación, dado que la renta del capital fundacional no bastaba para cumplir las obligaciones y levantar las cargas correspondientes a una Escuela de Náutica. El Patronato de la fundación solicita, en consecuencia, que se transmuten los fines de la fundación y se constituye una Escuela Nocturna de estudios elementales marítimos y de Trabajos del Mar para adultos.

El Instituto Social de la Marina había acordado establecer una escuela similar, inaugurada en octubre de 1943.

31 de octubre de 1943

Entonces se acuerda unir ambas dotaciones en el local de la antigua escuela náutica. Sin embargo, la institución docente que se desarrolla entre 1945 y 1949 depende exclusivamente del citado Instituto Social de la Marina. En consecuencia, y debido a ciertas discrepancias entre ambas instituciones, los estatutos de la fundación de la Escuela de Náutica se modifican nuevamente:

En 1954 se readapta a Academia Municipal de Idiomas. Finalmente, en 1966 se crea una comisión municipal provisional que trató de reclamar diversos bienes de la fundación, pero que no tuvo continuidad.

Las principales fuentes consultadas para la realización de esta entrada son las siguientes:

Acaecimientos de un diario de navegación de Julián Salazar Garaigorta, publicada en 1896. El autor fue alumno de la escuela.

La escuela de náutica de Santurce, artículo de Roger de Juval publicado en El Noticiero Bilbaíno el 15 de noviembre de 1931.

Monólogos de una sardinera santurzana de Jenaro Urtiaga, publicada en 1978.

La Escuela de Náutica de Bilbao: historia y desarrollo de las enseñanzas náuticas en Bizkaia desde finales del siglo XVIII hasta comienzos del siglo XX, trabajo inédito de investigación de Josu Ugartetxea Gerrikaetxebarria, elaborado en 1987.

Evolución histórica de la Escuela de Náutica de Bilbao, de Alfonso Davalillo Aurrekoetxea, publicado en 1995.

La enseñanza de Náutica en el País Vasco, artículo de Gonzalo Duo publicado en Itsas Memoria. Revista de Estudios Marítimos del País Vasco en 2000.

Las Escuelas de Náutica de Bizkaia, Guipúzcoa y Laburdi. Siglos XVI-XX. Análisis histórico-documental, de Gonzalo Duo, publicado en 2001.

Las fundaciones Murrieta de Santurce: siglos XIX y XX, artículo de Eduardo J. Alonso Olea, publicado en Memoria y Civilización en 2012.

No he conseguido consultar un documento inédito, Recuerdos de un alumno de la Escuela de Náutica de Santurce, apuntes elaborados por Enrique Robertson en 1984, citado por Gonzalo Duo en su bibliografía.

Como siempre, toda colaboración para corregir o completar la entrada será agradecida.

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